O escândalo de abuso de menores que abala o futebol inglês

Ex-jogador de futebol inglês Andy Woodward Direito de imagem PA
Image caption Woodward precisou de 30 anos para falar publicamente sobre o abuso que sofreu

Depois de duas décadas de silêncio, o ex-jogador de futebol inglês Andy Woodward revelou em uma entrevista à BBC que sofreu abuso sexual no início de sua carreira. O acusado foi um técnico.

Primeiro a falar abertamente sobre abusos desse tipo na Grã-Bretanha, Woodward teve o exemplo seguido por outros atletas: Steve Walters e Paul Stewart.

A polícia britânica afirmou que outros 11 jogadores entraram em contato para falar sobre casos de abuso, e a Associação de Jogadores de Futebol Profissionais teme que o número de esportistas afetados seja muito maior.

Woodward renunciou ao direito ao anonimato, garantido a vítimas de abuso sexual no país, para contar com detalhes o que aconteceu quando jogava nas categorias de base do Crewe Alexandra - time do noroeste da Inglaterra.

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Image caption Paul Stewart (à esquerda) marcou na final da Copa da Inglaterra 1991, quando o Tottenham venceu o Nottingham Forest

Ele chegou ao clube com 11 anos de idade, graças a Barry Bennell, um dos técnicos do Crewe, que tinha visto Woodward jogar uma partida da liga local contra o Stockport Boys.

O ex-jogador contou que "três ou quatro semanas depois" foi convidado a passar um tempo na casa do técnico.

Esse, segundo ele, foi o começo de uma sequência de abusos que durou quatro anos e teve um impacto "catastrófico" em sua vida.

Woodward explicou que não fez a denúncia na época porque Bennell o ameaçou, afirmando que ele jamais seria um jogador profissional.

Image caption Andy Woodward contou sua história na BBC após desistir do direito de ficar no anonimato, dado às vítimas de abuso

"Era esse o controle que ele tinha. Tudo o que eu queria ser era jogador de futebol", contou à BBC.

Em 1998, Bennell foi sentenciado a nove anos de prisão depois de admitir que tinha abusado sexualmente de seis meninos com idades entre 9 e 15 anos de idade.

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Image caption Barry Bennell, que levou Woodward para o Crewe quando ele tinha 11 anos, foi condenado a nove anos de prisão em 1998

Woodward acredita que essa punição não faz justiça a seus anos de sofrimento - ele relata que teve de lidar com um estado grave de depressão, pensamentos suicidas e ataques de pânico.

Depois de jogar profissionalmente no Crewe, Bury e Sheffield United, Woodward se aposentou do futebol em 2002, aos 29 anos.

'Era insuportável'

As declarações de Woodward serviram de inspiração para outros jogadores contarem seus casos, como Steve Walters e Paul Stewart.

Walters, que foi o jogador mais jovem a estrear, em 1988, no Crewe, conversou com o jornal The Guardian sobre o que passou quando esteve sob o comando de Bennell.

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Image caption Steve Walters foi o jogador mais jovem a jogar pelo Crewe Alexandra

"Durante todos esses anos, eu tinha um segredo dentro de mim. Mas eu não poderia contá-lo. É o único caminho. Eu quero colocar um ponto final nessa fase da minha vida e isso vai me ajudar a seguir em frente", disse Walters, cujo caso não fazia parte do processo judicial contra o treinador.

"Era insuportável, mas apenas em ler o artigo com Andy (Woodward) sinto que tirei um peso enorme de cima de mim. Eu tinha que fazer isso, e espero que ajude mais pessoas a dar esse passo."

Uma dessas pessoas foi Stewart. O ex-jogador do Tottenham, Manchester City e Liverpool disse ao Mirror que um treinador abusou dele diariamente durante quatro anos - e ameaçou matar sua família em caso de denúncia.

'Decepção'

Após a repercussão dos relatos dos atletas, o ex-técnico Barry Bennell, de 62 anos, foi encontrado inconsciente em Stevenage, cidade ao norte de Londres, e levado a um hospital na última sexta-feira.

Ainda há poucos detalhes sobre o incidente.

Image caption O ex-ténico Bennell já foi condenado por abuso de meninos

O presidente do Crewe, John Bowler, disse em conversa com o editor da BBC Sport, Dan Roan, que estava "possesso e decepcionado" com os crimes cometidos por Bennell.

Mas ao ser questionado sobre o que poderia ter feito naquela época, em que também comandava o clube, ele pediu para que fossem aguardadas as conclusões das investigações internas.

Gordon Taylor, presidente do sindicato dos jogadores profissionais, afirmou que a real extensão do escândalo vai demorar a ser conhecida, mas avaliou ser evidente que o número de vítimas chegará a dois dígitos.

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Image caption Paul Stewart, que jogou no Tottenham Hotspur, Liverpool e Manchester City, disse que foi abusado durante quatro anos

Woodward lamentou o pouco apoio que recebeu de Crewe, clube que disputa agora a quarta divisão do futebol inglês, e a cultura de sigilo e protecionismo que impera no futebol.

"Não houve nada, é como um lixo que é varrido para debaixo do tapete", disse ele.

As autoridades informaram que, apesar de terem sido procuradas por várias pessoas, não houve prisões ou a abertura de uma investigação formal. Mas se colocaram à disposição para aconselhar e apoiar os afetados.

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