A rã que pode ser usada como teste de gravidez 

Uma rã Xenopus laevis Direito de imagem Getty Images
Image caption Esta rã era usada para testes de gravidez entre as décadas de 1930 e 1970

A rã-de-unhas-africana (Xenopus laevis) teve uma vida tranquila nas águas da África Subsaariana por milhões de anos. Até que, nos anos 1930, um cientista britânico decidiu injetar urina nela.

Lancelot Hogben era um zoólogo que costumava injetar várias substâncias em animais, principalmente hormônios, para ver como eles reagiam.

Após um desses experimentos, ele descobriu acidentalmente que a injeção de hormônios da gravidez nesses animais os estimulava a botar ovos.

Direito de imagem Novartis AG
Image caption Os exames ficaram tão eficientes que por duas décadas dezenas de milhares de rãs foram inoculadas com urina humana

Maureen Symons se lembra de receber os resultados de um exame de gravidez feito com uma rã Xenopus nos anos 1960.

"Tenho uma imagem na minha cabeça de, pelo meno menos duas vezes, um médico de avental branco chegar e dizer, satisfeito, 'Você está grávida - as rãs puseram ovos'", diz ela à BBC.

Direito de imagem Novartis AG
Image caption O exame era simples: após a injeção de urina na pele de uma Xenopus fêmea, deveria-se esperar entre 5 e 12 horas para ver se ela botaria ovos

Os exames Xenopus não estavam disponíveis para o público geral. Eles eram usados em casos médicos urgentes - para distinguir, por exemplo, o desenvolvimento de um feto do crescimento de um tumor.

Maureen teve dois abortos, e só as rãs lhe deram um diagnóstico eficaz.

"Hoje percebo que fui bastante privilegiada por fazer todos esses exames", ela diz.

Image caption No auge de sua popularidade, o exame Xenopus era realizado em laboratórios especiais

Ponto de vista

O historiador da medicina Jesse Olszynko-Gryn, da Universidade de Strathclyde, na Escócia, diz que embora a ideia soe estranha para nossos ouvidos modernos, o princípio do teste é idêntico ao de um exame caseiro. A diferença é a forma como conversamos sobre gravidez.

Ele diz que, nos anos 1930, o termo gravidez era raramente mencionado nos jornais, por ser considerado "muito biológico e um pouco rude".

Para o historiador, o teste da rã deu visibilidade à gravidez.

Direito de imagem BBC Ideas
Image caption Exames de gravidez modernos só se popularizaram nos anos 1990

"Fazer exames de gravidez é parte da criação dessa nova cultura em que vivemos hoje que realmente tornou a gravidez, o parto e a reprodução tão visíveis publicamente."

As rãs acabaram ficando em paz quando os primeiros exames caseiros começaram a ser desenvolvidos, nos anos 1970.

Assista ao vídeo original da BBC Ideas em inglês.

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