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23 de novembro, 2000 - Publicado às 15h26 GMT

Invertebrado marinho impulsiona pesquisas sobre fertilidade
Ascídias têm embriões como os dos humanos
Ascídias têm embriões como os dos humanos

Um pequeno animal marinho chamado ascídia está ajudando algumas das mais avançadas pesquisas sobre a fertilidade humana.

Apesar de serem formas de vida pouco desenvolvidas, esses invertebrados possuem embriões muito parecidos com os das pessoas e vêm sendo estudados por cientistas da Universidade de Newcastle, na Grã-Bretanha.

Os pesquisadores acreditam que as ascídias podem ser utilizadas na realização de experiências sobre a fertilidade, evitando o uso de embriões e óvulos humanos.

Alguns cientistas acreditam que, pelo fato de possuírem rudimentos de uma espinha dorsal, esses animais na verdade são ancestrais diretos de vertebrados como os seres humanos.

Proteína

Os pesquisadores de Newcastle estão concentrando seus estudos na fase da processo reprodutivo das ascídias na qual o esperma fertiliza o óvulo.

A idéia é isolar a proteína que funcionado como ativadora do processo de fertilização.

Caso isso seja possível, os pesquisadores acreditam que vão conseguir aplicar suas descobertas às propriedades do esperma humano, facilitando pesquisas sobre as causas da esterilidade.

Eles suspeitam que, no caso de alguns homens estéreis, seus espermas não possuem o fator ativo da fertilidade.

Segundo o pesquisador Keith Jones, a realização de pesquisas com espermas e óvulos humanos é complicada por causa de restrições legais.

 Pesquisa na BBC Brasil

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