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27 de novembro, 2002 - Publicado às 17h58 GMT
Fim da proibição do chiclete em Cingapura gera polêmica
País asiático tem regras rígidas de comportamento
País asiático tem regras rígidas de comportamento

Sonia Ambrosio, de Cingapura

O fim da proibição das gomas de mascar em Cingapura, que permitirá a venda chicletes para uso médico a partir de 2004, está dividindo a opinião pública no país, conhecido por suas regras rígidas de comportamento.

A vendedora Milini Choo, 23 anos, diz que o governo deveria liberar todos os tipos de chiclete. Já o comerciante Chia Che Keng, 38 anos, é a favor da proibição.

Cingapura baniu a importação, fabricação e venda de chicletes, alegando que gastava milhões de dólares com limpeza por causa da dificuldade de remover as gomas de mascar das ruas.

A liberação do chiclete foi um dos mais difíceis aspectos dos dois anos de intensas negociações entre os Estados Unidos e Cingapura, segundo Tommy Kho, que representou o governo cingapuriano nessas discussões.

Uso médico

Para Tommy Kho, as longas negociações foram concluídas quando os dois lados chegaram a uma 'solução habilidosa' ao classificar certos tipos de goma de mascar como produtos de uso médico.

Desse modo, apenas chicletes sem açúcar e prescritos por médicos e dentistas, com fins terapêuticos, poderão ser vendidos em farmácias.

A médica Lily Neo disse que, há anos, vinha pedindo ao governo que liberasse o consumo das gomas de mascar para fins terapêuticos.

Uma delas seria a goma que contém nicotina e ajuda fumantes a lutar contra o vício.

O farmacêutico David Woo disse que o setor de publicidade médica vem divulgando que o chiclete sem açúcar aumenta a produção de saliva e ajuda a combater bactérias que permitem o aparecimento de cáries.

Crime

O acordo comercial entre Estados Unidos e Cingapura, que derrubou a proibição, só entra em vigor em 2004.

Enquanto isso, pessoas acusadas de importar chicletes podem ser condenadas a um ano de prisão e a pagar multa no valor de US$ 5 mil.

A posse de chiclete, no entanto, não é considerada um crime, e turistas podem entrar no país com chicletes para consumo próprio.

Ao longo dos dez anos de proibição, a população cingapuriana encontrou diversas formas de burlar a lei.

É comum, por exemplo, encontrar adolescentes cingapurianos atravessando a fronteira de Cingapura com Johor Baru, na Malásia, para comprar chiclete.

Para a empresária Bilon Ng, de 40 anos e mãe de três adolescentes, a proibição do chiclete é ultrapassada.

Já o marido de Bilon, Jack Ng, acredita que a proibição tenha ajudado a educar o cingapuriano sobre os efeitos indesejáveis de chicletes grudados nos assentos de cinemas e nas calçadas.

Livre comércio

O acordo de livre comércio entre Cingapura e os Estados Unidos é o primeiro do tipo em um país da Ásia e elimina tarifas no comércio de produtos eletrônicos, elétricos, químicos e de uso médico.

O acordo inclui ainda os setores de turismo, telecomunicações e investimentos.

A proibição das gomas de mascar acabou se transformando em uma das mais famosas leis de Cingapura, país conhecido por ter uma das mais severas legislações para regular o comportamento público.

Jogar lixo na rua, cuspir no chão, pichar muros, urinar em vias públicas ou fumar em pontos de ônibus são ações que podem ser punidas com multas pesadas e prisão.

A gota d'água para a proibição do chiclete aconteceu em 1992, quando jovens começaram a grudar gomas de mascar nas portas dos trens do metrô, o que impedia que elas se fechassem corretamente, causando atrasos e interrupções no transporte público.
 
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