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20 de maio, 2003 - Publicado às 12h17 GMT
Chimpanzés pertencem ao gênero humano, diz pesquisa
Semelhança genética com o homem chegaria a 99,4%
Semelhança genética com o homem chegaria a 99,4%

Richard Black

Chimpanzés são tão próximos do homem que deveriam ser classificados no gênero Homo, de acordo com uma pesquisa genética americana.

Cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Wayne, em Detroit, dizem que 99,4% do código genético do homem é igual ao dos chimpanzés.

Eles argumentam que os chimpanzés, e outros primatas como os bonobos, deveriam fazer parte do gênero Homo – o grupo taxonômico do reino animal do qual o homem faz parte.

"O que nós mostramos é que os chimpanzés são mais próximos do homem do que são de qualquer outro macaco", disse à BBC Derek Wildman, co-autor do estudo divulgado pela publicação Proceedings of the National Academy of Sciences.

Neanderthal

Atualmente, o homem – Homo sapiens – é a única espécie classificada sob o gênero Homo.

Os extintos homens de Neanderthal – Homo neanderthalis – também faziam parte do gênero.

"Desde que as pessoas começaram a estudar a evolução dos primatas, há essa dicotomia entre humanos e macacos", disse Wildman.

A ciência genética moderna oferece a pesquisadores uma nova ferramenta para estabelecer a relação entre as espécies, baseada na semelhança do DNA.

É uma grande diferença em relação ao método tradicional de categorização com base na aparência, hábitos ou forma fóssil.

A equipe da universidade de Detroit comparou 97 códigos genéticos de seis espécies: homens, chimpanzés, gorilas, orangotangos, ratos e os chamados macacos do Velho Mundo.

A partir do estudo, os pesquisadores construíram uma árvore da evolução que mede o grau de proximidade entre os organismos.

De acordo com a análise proposta, chimpanzés e homens ocupam ramos irmãos da árvore da evolução.

Cavalos e burros

As outras espécies mais próximas, na mesma árvore, são pela ordem gorilas, orangotangos e macacos do Velho Mundo.

Nenhum dos primatas é próximo dos ratos, que foram usados como grupo de controle.

"Você pode dizer que homens e chimpanzés são tão próximos como os cavalos são dos burros", disse Wildman.

"Há essa noção, desde Aristóteles, de que há uma grandes cadeia de seres com o homem no topo e vidas menos complexas na base. Mas, embora intuitiva para algumas pessoas, a noção não parece ter sustentação nos dados."

A equipe de Detroit diz defender a idéia de que todos os primatas devam ocupar o grupo Hominidae e que três espécies sejam classificadas sob o gênero Homo.

Elas seriam a Homo (Homo) sapiens, ou homens; Homo (Pan) troglodytes, ou chimpanzés comuns; e Homo (Pan) paniscus, ou bonobos.

A teoria deve causar polêmica e nem todos os cientistas aceitarão a nova classificação.
 
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