'Piloto herói' avisou sobre perda de motor

Robert Mansell (Foto cortesia de St Maarten Island Time)
Image caption O comandante Mansell salvou todos os passageiros, mas desapareceu no mar

O piloto britânico que morreu depois de um pouso forçado no mar do Caribe se comunicou com controladores de voo pouco antes de tomar a decisão que salvou a vida de todos os seus nove passageiros.

Na gravação divulgada neste domingo, o comandante Robert Mansell pede prioridade de pouso e informa que perdeu um de seus motores. Ele estava a apenas cinco minutos de seu destino, a ilha caribenha de Bonaire, quando foi forçado a jogar o avião bimotor no mar na última quarta-feira.

A empresa para a qual ele trabalhava, Divi Divi Air, disse que ele usou suas habilidades como piloto para salvar vidas.

"Ele é um herói. Todos os passageiros sobreviveram e ele é o único desaparecido. Se ele não fosse um bom piloto, não teria conseguido pousar de forma que todos os passageiros se salvassem", disse Simon Janzen, representante da empresa.

"Outros pilotos não saberiam o que fazer, mas ele pousou a aeronave e todos escaparam de forma segura."

A Ilha de Bonaire, que juntamente com Curaçao faz parte das Antilhas Holandesas, fica a 80 quilômetros da costa da Venezuela.