Naufrágio na Indonésia mata pelo menos 23

Passageira da balsa espera resgate no mar
Image caption Ainda não se sabe quantas pessoas estão desaparecidas depois do naufrágio

Uma barca que transportava mais de 240 passageiros naufragou na costa da ilha de Sumatra, na Indonésia, neste domingo. Até o momento, as autoridades confirmaram a morte de pelo menos 23 pessoas.

Mais de 200 passageiros foram resgatados por embarcações que navegavam pelas proximidades do local do acidente. A operação de resgate foi paralisada durante a noite, mas as autoridades afirmam que vão recomeçar as buscas na manhã desta segunda-feira.

O acidente com a barca que ia da ilha de Batam a Riau, em Sumatra, teria sido provocado pelo mau tempo e altas ondas. Algumas informações sugeriram que a balsa, que tem capacidade para transportar 273 pessoas, poderia estar superlotada.

A Dumai Express 10 virou antes de afundar, após cerca de uma hora e meia de viagem. Da lista de de 240 passageiros, constam 15 crianças.

Não se sabe se o número de 240 passageiros realmente corresponde à quantidade real de pessoas presentes no Dumai Express 10.

Mar bravio

Testemunhas afirmam que ainda há passageiros na água, que não teriam sido resgatados por causa das condições bravias do mar.

De acordo com o diretor-geral de Transportes Marítimos da Indonésia, Sunaryo, as operações de resgate foram prejudicadas pelo mau tempo.

"Temos ondas de até seis metros, é difícil para os barcos pequenos chegar até o local", afirmou o diretor-geral em uma entrevista coletiva em Jacarta.

Um porta-voz da Marinha indonésia disse não saber se alguém ficou preso na barca, que afundou totalmente.

"Não temos certeza se alguém ficou preso na barca. Os que foram resgatados estão traumatizados", disse Iskandar Sitompul.

Outra barca da mesma empresa, a Dumai Express 15, teria encalhado também por causa do mau tempo, durante uma viagem entre Batam e as ilhas Moro.

Todos os 278 passageiros a bordo, além da tripulação, estariam bem.

Todo ano, naufrágios e acidentes provocados por superlotação e má manutenção matam centenas de indonésios.

As barcas são um transporte de massa nos arquipélagos indonésios e, de acordo com analistas, frequentemente ultrapassam o seu limite de carga.

Grande parte do transporte entre as cerca de 17 mil ilhas que compõem o país são feitas por estas embarcações.