Petroleira contém um dos três pontos de vazamento nos EUA

Estrutura de ferro que será usada para conter vazamento
Image caption O funil para conter o vazamento será colocado no fundo do mar

A petroleira britânica British Petroleum (BP) informou nesta quarta-feira que conseguiu conter o menor dos três vazamentos que estão espalhando uma mancha de petróleo no Golfo do México, na costa sul dos Estados Unidos.

Cerca de 800 mil litros de petróleo por dia ainda estão vazando do fundo do mar na costa do Estado da Louisiana, mas as autoridades afirmam que, com apenas dois vazamentos, será mais fácil conter a situação.

O plano dos engenheiros é enviar uma espécie de funil gigante, de 98 toneladas, para o local do vazamento na quinta-feira. O funil deve canalizar o petróleo, por meio de um cano, do fundo do mar até a superfície, onde será coletado por um barco.

A localização precisa do vazamento é conhecida, mas, mesmo assim, o trabalho enfrenta vários desafios técnicos.

A BP nunca enviou uma estrutura como esta a tal profundidade, cerca de 1,5 mil metros, e por isso podem ocorrer problemas, de acordo com a petroleira. A operação deve ser feita em mais de dois dias.

Submarinos com controle remoto serão usados para guiar a estrutura até o local dos vazamentos.

Responsabilidade

O petróleo começou a se espalhar depois que a plataforma Deepwater Horizon afundou, no mês passado.

A plataforma, que pertence à empresa suíça Transocean e estava sendo operada pela British Petroleum, explodiu no dia 20 de abril e afundou na quinta-feira seguinte, depois de ficar dois dias em chamas.

O governo dos Estados Unidos está pressionando a BP para que tome medidas rápidas para conter o vazamento.

Em entrevista à BBC, o diretor-executivo da petroleira, Tony Hayward, rejeitou as alegações de conflitos entre a BP e as autoridades americanas, acrescentando que há uma "relação cooperativa incrível" estabelecida com as autoridades federais americanas.

No entanto, o vazamento já está tendo um efeito devastador na indústria pesqueira da região. Autoridades temem um dano ambiental ainda maior caso a mancha chegue com mais força à costa.

Especialistas afirmam que o custo da limpeza poderá ficar em bilhões de dólares. A BP, por sua vez, afirmou que vai atender aos pedidos legítimos de indenizações das pessoas afetadas pelo vazamento.

A companhia informou que já está gastando mais de US$ 6 milhões por dia na operação de limpeza.

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