Moldávia apreende 1,8 kg de urânio contrabandeado

Parte do urânio apreendido
Image caption Segundo investigadora, urânio poderia ser usado em arma

O Ministério do Interior da Moldávia, no leste europeu, anunciou nesta terça-feira que a polícia do país apreendeu 1,8 kg de urânio-238 na capital do país, Chisinau.

Segundo o porta-voz do Ministério, a substância teria sido contrabandeada para o país e os suspeitos pelo crime, que foram presos, pretendiam vender tudo por 9 milhões de euros (cerca de R$ 20 milhões).

O urânio poderia ser usado "na indústria nuclear civil e para fins militares, na produção de armas de destruição em massa", disse a investigadora Oleg Putintica no canal de televisão da Moldávia ProTV Chisinau.

A fonte e o destino do material ainda são desconhecidos, disse a investigadora.

A polícia informou que três pessoas foram presas pelo crime e outros quatro suspeitos ainda estão sendo procurados.

Bomba suja’

O urânio-238 é o mais comum dos isótopos (variedades de um mesmo elemento químico, cada um com diferente número de nêutrons) de urânio.

Fracamente radioativo (emite partículas alfa) e muito denso, o elemento costuma ser usado na fabricação de munições.

Um especialista nuclear ouvido pela BBC disse que 2 kg apreendidos não são úteis na produção de armas nucleares.

O cientista disse que essa é uma quantidade pequena e que o material não seria útil nem na fabricação de uma "bomba suja" – um artefato explosivo convencional contendo com material radioativo.

Segundo o especialista, o material que costuma ser usado na produção de energia ou armas nucleares é o urânio-235. Ainda assim, a aparente existência de uma rede de contrabando de urânio desperta preocupações, disse.

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