Terremoto causa destruição na 2ª maior cidade da Nova Zelândia

Prédio destruído em Christchurch
Image caption O terremoto causou cortes no fornecimento de energia da cidade

Um terremoto de magnitude 7,4 na escala Richter atingiu a ilha sul da Nova Zelândia nesta sexta-feira, causando destruição em Christchurch, a segunda maior cidade do país da Oceania.

Ainda não há confirmação de mortos, e não foi emitido alerta de tsunami.

O epicentro do tremor foi a 30 km a oeste de Christchurch, a 33 km de profundidade.

O prefeito da cidade, Bob Parker, decretou estado de emergência, afirmando que o terremoto causou a destruição de vários prédios.

Estragos

Duas pessoas foram hospitalizadas com ferimentos e ocoreram cortes no fornecimento de luz e água. A polícia foi mobilizada para conter eventuais saques.

O sismo ocorreu as 4h35 no horário local (13h35 em Brasília). De acordo com a rádio New Zealand, o sismo foi sentido por cerca de 40 segundos, e terremotos secundários foram registrados posteriormente na área atingida.

Segundo o site do jornal New Zealand Herald, várias estradas foram bloqueadas por escombros depois que as fachadas de diversos prédios desabaram, deixando visível o interior das construções.

"Há uma fila de lojas totalmente demolida bem à minha frente", disse a moradora de Christchurch Colleen Simpson ao jornal local The Press.

A publicação afirma que muitas pessoas saíram assustadas às ruas, vestindo pijamas. Muitas delas portavam telefones celulares e câmeras digitais, registrando os danos.

A Nova Zelândia fica no limite sul do chamado "Anel de Fogo" do Oceano Pacífico, como é conhecida uma área especialmente vulnerável a terremotos e erupções vulcânicas.

O país ocupa uma área da crosta terrestre onde a Placa tectônica do Pacífico converge com a placa Indo-Australiana e registra mais de 14 mil terremotos por ano, dos quais cerca de 20 chegam a cinco de magnitude na escala Richter.

O último tremor fatal na Nova Zelândia ocorreu em 1968, matando três pessoas na costa oeste da ilha sul.

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