Empresa dos EUA anuncia mapeamento do DNA por US$ 1 mil

Ion Proton(TM) I e Proton(TM) II Semiconductor Chips.(PRNewsFoto/Life Technologies Corporation) Direito de imagem BBC World Service
Image caption A máquina do tamanho de impressora comum sequencia genoma em um dia

Uma empresa americana anunciou que pode fazer o sequenciamento completo do DNA, ou genoma, por apenas US$ 1 mil (pouco mais de R$ 1,8 mil), uma redução considerável no preço.

Atualmente, o custo do mapeamento dos genes varia entre US$ 5 mil e US$ 10 mil.

Mas a americana Ion Torrent, parte da Life Technologies Corp, anunciou nesta terça-feira que começou a aceitar encomendas para seu sequenciador Ion Proton™.

Além do tamanho reduzido, o aparelho ocupa espaço similar ao de uma impressora comum e o mapeamento do genoma pode ser feito em apenas um dia.

Atualmente, o processo costuma levar semanas ou meses para ser concluído.

Apesar do avanço com o novo sequenciador, muitos críticos já levantam questões éticas relacionadas ao sequenciamento do DNA em larga escala, como a possibilidade de as informações serem obtidas com facilidade por seguradoras ou por empregadores.

Ou como o barateamento de se mapear o código genético, especialistas questionam se testes em bebês que revelem uma propensão ao desenvolvimento de doenças como Alzheimer seriam desejáveis.

Outro possível problema seria a geração de muitos dados, mas com poucos especialistas para interpretá-los. A interpretação em média de um genoma leva cinco horas e, nos Estados Unidos, existem apenas cerca de 2,5 mil especialistas treinados para a análise.

Ou ainda que uma pessoa cujo genoma revele pouca propensão ao desenvolvimento de males como, por exemplo, câncer de mama, negligencie exames de rotina para identificar o possível surgimento da doença

Clientes

A máquina da Ion Torrent deve ser comercializada por cerca de US$ 150 mil.

O Ion Proton™ é o sucessor do Ion Personal Genome Machine™, um dos sequenciadores mais vendidos no mundo.

A geração anterior de sequenciadores custava entre US$ 500 mil e US$ 750 mil.

Acredita-se que os laboratórios devem ser os principais clientes da empresa em um futuro próximo.

Nos EUA, o governo ainda não permite a venda de sequenciadores do todo o genoma humano diretamente ao público e se diz preocupado com a comercialização de kits como os de empresas Navigenics, Pathway Genomics e 23andme.

A Food and Drug Administration, agência governamental americana que regula medicamentos e alimentos diz que pretende alcançar, em parceria com as empresas, meios eficientes e precisos de proporcionar o mapeamento genético aos consumidores

Notícias relacionadas