Sonda russa deve cair na Terra neste domingo

Imagem da sonda Phobos-Grunt em queda, captada por radar alemão Direito de imagem FRAUNHOFER FHR
Image caption A imagem do satélite em queda foi captada pelo radar alemão TIRA (Tracking and Imaging Radar)

A fracassada sonda russa para Marte, Phobos-Grunt, continua sua trajetória em direção à Terra e deve cair em algum local ainda desconhecido na noite deste domingo.

Às 21h de sábado de Brasília, a espaçonave de 13 toneladas circulava o planeta a uma altitude média de 147 quilômetros, mas perdia centenas de metros de altitude a cada hora.

Segundo especialistas, a maior parte da sonda deve se incinerar com a entrada na atmosfera, mas pequenos pedaços podem eventualmente cair sobre a Terra.

A agência espacial russa estima que o que sobrará da espaçonave poderá ficar dividido em 20 a 30 pedaços, com um peso total não superior a 200 quilos.

Queda no oceano

Direito de imagem AP
Image caption A sonda Phobos-Grunt foi lançada no ano passado, mas a missão fracassou

Os cientistas dizem, porém, que não têm como saber o momento exato do impacto desses pedaços na Terra nem onde isso ocorrerá.

"A maior incerteza para a previsão é a densidade atmosférica que a espaçonave encontra em órbita, mas também a orientação do veículo quando ele entrar (na atmosfera)", explica Richard Crowther, engenheiro-chefe da Agência Espacial Britânica.

"Ela pode rapidamente virar, se pedaços se quebrarem, e isso muda a trajetória e o local onde os restos podem impactar", disse.

Esta é a terceira espaçonave importante a reentrar na atmosfera em quatro meses, após os retornos do satélite americano UARS, em setembro, e do telescópio alemão Rosat em outubro. Ambos caíram no oceano.

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