Telescópio espacial Herschel ficará 'cego' em março; veja fotos

Atualizado em  7 de março, 2013 - 08:56 (Brasília) 11:56 GMT
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    O telescópio da Agência Espacial Europeia (AEE) Herschel deve encerrar suas operações em março. O instrumento conseguiu fazer um grande catálogo de imagens do espaço. Acima, nesta foto recente, o Herschel mostra as camadas de gás da Betelgeuse, uma das estrelas mais conhecidas. Foto: ESA/Herschel/PACS/MESS
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    O Herschel será lembrado como o telescópio que produziu grandes panoramas de gás e poeira, como esta na constelação de Cygnus. Invisível aos telescópios óticos como o Hubble, estas nuvens e filamentos rastreiam os locais onde as estrelas se formarão no futuro. Foto: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/HOBYS Consortium
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    Com seus detectores infravermelhos, o Herschel conseguiu fazer novas imagens e fornecer novas informações sobre locais e corpos celestes conhecidos. Esta imagem mostra a constelação de Serpens, com nuvens de gás e poeira, que revelam os processos de formação de uma estrela. Foto: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/HOBYS Consortium
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    O telescópio conseguiu estudar a evolução das galáxias. Nesta imagem, de uma pequena área da constelação Ursa Maior, incontáveis galáxias foram registradas. Foto: ESA/SPIRE/HerMES
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    Um dos instrumentos do Herschel é o HIFI. O espectrômetro consegue decifrar a química do espaço. O estudo realizado pelo Herschel do cometa Hartley 2 mostrou que o objeto tinha água e gelo com uma composição parecida com a dos oceanos da Terra. Foto: ESA/NASA/Herschel/HSSO/JPL
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    A uma distância relativamente próxima de 2,5 milhões de anos-luz, a galáxia de Andrômeda tem um tamanho muito parecido com a Via Láctea. Aqui, as observações do Herschel (em laranja) estão combinadas com as do telescópio Newton XMM (em azul). Foto: ESA/SPIRE/PACS/HELGA/EPIC/OM
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    Acima, a visão de Herschel da RCW 120, uma bolha de gás e poeira no espaço, em volta de uma grande estrela. Outra grande estrela, que tem entre oito e dez vezes a massa do Sol, está se formando na borda da bolha (objeto branco brilhante). Foto: ESA/SPIRE/PACS/HOBYS
  • Instrumento da Agência Espacial Europeia criou grande catálogo de imagens inéditas do espaço
    O telescópio revelou novos fatos sobre nossa própria galáxia. Aqui, examinando o centro da Via Láctea, o Herschel olha para uma 'fita' de gás frio e poeira que tem mais 600 anos-luz de comprimento e parece retorcida. Os cientistas ainda não conseguiram explicar a razão para isto. Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech/Hi-GAL

Encerrando atividades

O telescópio espacial da Agência Espacial Europeia (AEE) Herschel deve encerrar suas operações em março depois de conseguir reunir um vasto catálogo de imagens do espaço.

O Herschel será lembrado pelas imagens impressionantes de grandes panoramas de gás e poeira, mostrando nuvens e filamentos invisíveis a telescópios óticos como o Hubble.

O equipamento de 1 bilhão de euros emprega detectores especiais que precisam ser mantidos em temperaturas excepcionalmente baixas. Mas o gás hélio que move o refrigerador se esgotará em algumas semanas, o que deixará o telescópio 'cego'.

Com seus detectores infravermelhos, o Herschel conseguiu captar imagens inéditas e fornecer novas informações sobre locais e corpos celestes conhecidos e sobre processos de formação de estrelas e evolução das galáxias.

O Herschel tinha um espectrômetro capaz de decifrar a química de regiões do espaço.


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