Enguia elétrica controla presas à distância

Foto: Kenneth Catania Direito de imagem BBC World Service
Image caption Pesquisadores afirmam que enguias controlam sistema nervoso de presas com descargas elétricas

Uma pesquisa da Universidade Vanderbilt, no Estado americano do Tennessee, descobriu que enguias elétricas usam suas descargas para controlar, à distância, o movimento de suas presas.

Os pesquisadores descobriram que as descargas elétricas liberadas pelas enguias fazem os músculos dos peixes e outras presas se contraírem e isto facilita a captura do peixe, paralisando-o ou fazendo-o "pular" e sair do lugar onde está escondido.

Kenneth Catania, que liderou o estudo, construiu pequenas arenas aquáticas para testar as habilidades de caça da enguia.

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No tanque, ele colocava uma enguia e um pequeno peixe.

Quando a enguia via o peixe, liberava descargas elétricas que pareciam imobilizar a presa.

"Quando as descargas elétricas da enguia diminuem, quando a enguia fica cansada no final de seu ataque, você vê o peixe se contraindo, com uma contração para cada descarga", disse o pesquisador.

"Isto nos mostra que a enguia alcança o sistema nervoso da presa, controlando seus músculos", acrescentou.

O estudo foi divulgado na revista especializada Science.

Pares

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Image caption Descargas também fazem a presa 'pular' e se revelar

Em outras observações das estratégias de caça da enguia, Catania notou que estas criaturas emitiam sequencias de descargas elétricas quando a presa não podia ser vista.

"As pessoas sabem, desde a década de 1970, que as enguias liberam estes pares de descargas (...), enquanto exploram, procurando por comida. Geralmente quando elas estão excitadas e sabem que existe comida por perto, mas não conseguem encontrar", disse.

"Na verdade, isto gera uma contração muscular muito rápida e forte", afirmou Catania.

E esta contração faz o peixe "pular" e revelar onde estava se escondendo.

"Então, as enguias têm um jeito eficaz de induzir uma grande contração em suas presas. Você e eu não podemos ativar cada um dos músculos em nosso corpo de uma vez, mas as enguias podem fazer isso (remotamente) com suas presas."

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"Elas podem imobilizar completamente a presa ou podem fazer a presa se mover, dependendo do que elas querem fazer", acrescentou.

Outros pesquisadores estão estudando as enguias no nível molecular, para descobrir como elas e outros peixes elétricos conseguiram "construir" uma bateria a partir de seus tecidos musculares.

Para Catania, as enguias são "animais fascinantes".

"Em primeiro lugar, é supreendente que elas possam gerar eletricidade. Usar isto para controlar o sistema nervoso da presa é incrível", disse.

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