Passageiros de balsa na Grécia são resgatados; incêndio deixa 10 mortos

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Image caption Vários passageiros foram resgatados de helicóptero, enquanto bombeiros enfrentavam fortes ventos para tentar conter as chamas em conveses inferiores

A Guarda Costeira italiana disse ter resgatado 427 passageiros de uma balsa que pegou fogo no Mar Adriático no domingo. E é possível que mais pessoas ainda estejam a bordo da embarcação, na costa da Grécia.

Dez pessoas morreram - entre elas um homem que ficou preso numa calha de resgate quanto tentava escapar da balsa em chamas. Outra pessoa morreu após pular do navio.

Vários passageiros foram resgatados de helicóptero, enquanto bombeiros enfrentavam fortes ventos para tentar conter as chamas em conveses inferiores.

A balsa Norman Atlantic viajava da cidade de Patras, no oeste da Grécia, para o porto italiano de Ancona.

Segundo a imprensa italiana, o incêndio teria começado na área do convés onde são transportados carros de passeio.

Navios da Grécia e da Itália se dirigiram ao local após receberem chamados por socorro da balsa.

Autoridades locais disseram que, apesar do fogo, a embarcação não corria risco imediato de naufragar. Rebocadores tentaram manter a balsa estável durante o resgate.

Ao menos três crianças que sofreram hipotermia foram levadas a hospitais na Itália. Diversos passageiros ligaram de celulares no navio a emissoras de TV locais para pedir socorro.

Operação complexa

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Image caption Ventos e falta de visibilidade prejudicam operação de resgate a balsa incendiada na Grécia
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Image caption Vítimas estão sendo resgatadas de helicóptero, segundo autoridades

Os premiês da Grécia, Antonis Samaras, e da Itália, Matteo Renzi, estiveram em contato para coordenar o resgate, a quase 80 quilômetros de distância da cidade de Corfu, na costa da Grécia.

Ao menos sete navios mercantes, dois helicópteros militares e um navio da guarda costeira estiveram envolvidos na operação.

Os cargueiros foram posicionados para formar uma barreira contra o vento, para facilitar o resgate das pessoas. Mas a chegada da noite tornou a operação ainda mais difícil.

As balsas são um meio de transporte usado largamente para ligar as diversas ilhas da região.

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