Como desvendar os 'segredos' de uma caixa-preta

Caixa-preta
Image caption As caixas-pretas de aviões guardam dados técnicos e gravações de voz e sons do cockpit das aeronaves

A BBC teve uma rara oportunidade de visitar um laboratório que analisa dados das caixas-pretas de aviões como parte das investigações de acidentes.

Localizado em Farnborough, no sul da Grã-Bretanha, o laboratório é apenas um de três em toda a Europa e é similar às instalações em que serão analisadas as caixas-pretas do voo QZ8501 da AirAsia, que caiu nas águas territoriais da Indonésia.

O laboratório tem isolamento acústico e é magneticamente blindado para bloquear aparelhos de escuta.

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De acordo com a legislação internacional, as únicas pessoas que podem escutar as gravações são os investigadores e membros da tripulação.

Corrosão

Alto-falantes pelas quatro paredes ajudam a recriar a atmosfera de um cockpit.

A gravação de conversas e sons do cockpit é carregada em computadores e analisada pelos peritos.

Mas antes disso há passos importantes a serem tomados.

Direito de imagem Reuters
Image caption Caixas-pretas recuperadas de quedas no mar são colocadas em água doce para reduzir os efeitos da corrossão pelo sal

No caso da AirAsia, por exemplo, os peritos mergulharam as caixas-pretas em água doce para evitar a corrosão pela água salgada depois de duas semanas submersas.

Depois, os peritos precisam checar se os circuitos - ou fitas magnéticas no caso de aviões mais velhos - estão completamente secos, para evitar perda de dados.

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Isso é feito colocando os circuitos - um para as gravações de cockpit e outro para os dados técnicos do comportamento da aeronave - dentro de armários desumidificadores.

"As gravações de voz no cockpit podem fornecer informações quase instantâneas para responder perguntas que os investigadores têm em mente", disse à BBC Mark Ford, da AAIB, a agência britânica que investiga desastres aéreos.

Image caption Nos aviões mais modernos, as gravações da caixa-preta são feitas em circuitos eletrônicos em vez de fitas

Os peritos se interessam tanto pelas vozes de pilotos e da tripulação como por ruídos de fundo.

"Procuramos também pelo som atrás dos sons. Informações, por exemplo, que podem dar pista sobre o funcionamento dos motores", completou Ford.

A parte mais complicada é a análise de dados técnicos (sons e dados são gravados por caixas-pretas diferentes).

Depois, o conteúdo das duas caixas é analisado em conjunto para que se tenha uma maior ideia do que possa ter ocorrido.