Fotos inéditas mostram nova ilha formada a partir de erupção no sul do Pacífico

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Image caption Nova ilha começou a ser formada a partir de erupção desde dezembro do ano passado

Nesta semana, vieram à tona as primeiras fotografias de uma nova ilha que se formou no sul do oceano Pacífico, depois da erupção de um vulcão submarino no arquipélago polinésio de Tonga.

Localizada a 45km a noroeste da capital, Nuku'alofa, a ilha tem atualmente 500 metros de comprimento e 250 metros de altura.

Ela começou a ser criada com o início da erupção do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha'apai em dezembro passado.

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Foi a segunda vez que este vulcão entrou em erupção em cinco anos.

Gianpiero Orbassano, dono de um hotel na principal ilha de Tonga, foi até o local com amigos e registrou imagens da nova ilha.

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Image caption Ilha está localizada no arquipélago de Tonga, no sul do oceano Pacífico

"É bastante sólida e alta. A superfície era quente", disse ele. "Me senti seguro. A única dificuldade foi sair do bote para subir na ilha."

Mas, por enquanto, o local é considerado muito instável e, por isso, não é recomendado visitá-lo.

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Imagens de satélite mostraram as novas formações rochosas formadas a partir da erupção.

Próximo às duas ilhas formadas a partir da erupção anterior, agora existe uma grande cratera circular.

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Image caption Imagens de satélite mostram o local antes da erupção
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Image caption Hoje, no mesmo local, existe uma formação rochosa com uma cratera no centro

Rochas amontoadas

Mary Lyn Fonua, editora do site de notícias Matangi Tonga, foi em um bote observar a erupção em janeiro.

"Ficamos a cerca de 700 metros do vulcão, e, quando se está tão próximo em um barco pequeno, pode ser bastante arriscado. É uma situação muito frágil. Não sabemos se a erupção de fato chegou ao fim", disse Fonua, que não pretende voltar ao local.

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"Um vulcão submarino se comporta de forma diferente. Todo o gás em seu interior pode ser expelido para suas laterais. Mas foi fascinante testemunhar a criação de uma nova ilha."

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Image caption Segundo Gianpiero Orbassano, que visitou a ilha, sua superfície ainda está quente
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Image caption Visitas não são recomendadas, porque local ainda é considerado instável

Para Matt Watson, especialista em perigos naturais da Universidade de Bristol, no Reino Unido, a superfície da ilha provavelmente é muito instável neste momento.

"O material está solto e ainda não se consolidou", garante ele.

"A ilha foi formada pela fragmentação do magma. Por isso, é basicamente um amontoado de rochas. Para ir lá, teriam de me convencer com argumentos científicos sólidos. Do contrário, não iria."

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