Inventor de filtro que absorve bactérias e agrotóxico recebe prêmio de inovação

BBC
Image caption Askwar Hilonga recebe prêmio por filtro inovador inspirado em dificuldades enfrentadas na Tanzânia

Um filtro de água capaz de absorver contaminantes, bactérias, vírus e pesticidas desenvolvido por um engenheiro químico da Tanzânia venceu um renomado prêmio de inovação.

Seu criador, Askwar Hilonga, usou nanotecnologia e areia para desenvolvê-lo e disse à BBC que a invenção pode ajudar 70% das residências do seu país, que não têm acesso a água potável.

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O prêmio, no valor de US$ 38,3 mil (R$ 115 mil), foi conferido pela Royal Academy of Engineering, que reúne profissionais de engenharia do Reino Unido.

A instituição busca auxiliar engenheiros da África Subsaariana a desenvolver negócios capazes de resolver problemas da região.

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"Essa inovação pode mudar a vida de muitas pessoas na África e ao redor do mundo", disse o juiz Malcom Brinded, líder do comitê de avaliação da premiação.

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A tecnologia, segundo Hilonga, consiste na habilidade manipular nanomateriais para remover elementos contaminantes específicos (como cobre ou bactérias), dependendo de qual for a fonte da água.

Image caption Inventor espera que filtro ajude 70% das residências da Tanzânia, que não têm acesso a água potável

O cientista explica, em um vídeo no YouTube publicado em 2014, que outras resinas podem remover até 97% dos microorganismos, mas que seu objetivo ao produzir um filtro com nanotecnologia era atingir um índice de 99,99%.

Sua família sofria regularmente com doenças relacionadas à água contaminada durante sua infância no interior da Tanzânia. Então, quando ele se formou em seu pós-doutorado em nanotecnologia na Coreia do Sul, passou a analisar este tipo de material para purificar água.

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O filtro já foi patenteado por seu criador. "A areia retém detritos e bactérias, mas não remove contaminantes químicos e metais pesados, então, usei nanomateriais para fazer isso", disse Hilonga.

O inventor diz que seu filtro custa atualmente US$ 130, mas, com o prêmio, esse custo poderá ser reduzido com a compra de materiais em maior escala.

"Para quem não pode pagar por um filtro, criamos estações onde as pessoas podem comprar água a um preço acessível."