Estudante de 15 anos descobre novo planeta durante estágio em observatório

Tom Wagg | Foto: BBC
Image caption Cientistas estrangeiros confirmaram que o corpo celeste descoberto pelo garoto é mesmo um planeta

Quando tinha 15 anos, o britânico Tom Wagg ficou empolgado ao saber que faria um estágio em um observatório. Mal sabia ele que, logo no terceiro dia de trabalho, iria descobrir... um planeta novo.

Agora, dois anos depois de sua descoberta, cientistas de várias partes do mundo reuniram dados para comprovar que o corpo celeste descoberto pelo garoto é mesmo um planeta. E há uma competição para escolher seu nome.

"Eu fiquei superempolgado", diz Tom, sobre sua descoberta.

Ele encontrou o planeta, que está a mil anos-luz da Terra, quando analisava fotos no observatório da Universidade Keeke, em Newcastle-under-Lyme, região central da Inglaterra.

O professor da universidade Coel Hellier explicou que Tom estava vendo os arquivos com fotos e informação sobre "candidatos a novos planetas".

Sua tarefa era procurar por pequenos pontos na luz que são gerados com a passagem de um planeta diante de sua estrela.

Caçando planetas

"Era apenas meu terceiro dia quando eu me deparei com um bom candidato, mas eu já tinha olhado mais de mil imagens", conta Tom.

"Parece chato, mas quando você pensa sobre o que está realmente fazendo, é muito incrível."

O professor Hellier disse que foram necessárias novas observações feitas por supertelescópios do Chile para confirmar a descoberta de Tom.

Image caption O planeta descoberto pelo garoto está a mil anos-luz e seu nome oficial deve ser escolhido em breve

Depois disso, o suposto planeta foi estudado por astrônomos das universidades de Genebra e de Liede para confirmar se seu tamanho e massa realmente correspondiam aos de um planeta.

O planeta – que é relativamente grande, do tamanho de Júpiter – está sendo provisoriamente chamado de WASP-142b, já que é o 142º planeta a ser descoberto pelo grupo de observatórios que leva essa sigla e do qual a Universidade de Keele faz parte.