De cortes de cabelo a canetas: conheça o vilarejo onde tudo se chama Obama

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Image caption Estas três crianças, chamadas Barack Obama, estudam na escola primária Senador Obama, em Kogelo, no Quênia

Durante sua visita ao Quênia, a partir desta sexta-feira, o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, poderá encontrar seu nome por toda parte em uma cidadezinha.

Trata-se de Kogelo, a oeste da capital Nairóbi, o povoado da família Obama e o local onde está enterrado o pai do presidente.

Desde nomes de crianças, passando por escolas, lojas e até um penteado – quase tudo leva o nome de Obama.

O presidente americano ficará no Quênia até segunda-feira. Sua viagem está sendo tratada como a mais importante visita de um chefe de Estado ao país e, para Kogelo, é como a volta de um filho adotivo – ainda que, segundo autoridades americanas, não haja planos de passagem de Obama pela cidade. A esperança da população é que ele apareça por ali "de surpresa".

A última vez em que Obama esteve na terra de seu pai foi em 2006, quando ainda era senador. Em seu livro, Os Sonhos de meu Pai, publicado em 1995, ele cita uma visita que fez a Kogelo.

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Image caption Ao menos duas escolas também levam o nome do americano, quando ainda era senador

Quando Obama chegou à Casa Branca, sua figura foi alçada ao status de lenda no vilarejo.

Diversos meninos de 7 anos, nascidos pouco depois de ele ser eleito presidente, em 2008, foram batizados de Barack Obama.

Eles frequentama escola primária Senador Obama. Também há uma escola secundária que ostenta o nome do seu ilustre "filho".

Impacto

Image caption Canetas da marca Obama prometem uma escrita mais suave

A posição de Obama no cenário mundial teve um grande impacto na vida dos três mil moradores dessa cidade.

Depois de sua eleição como presidente, a escola ganhou mais salas e um escritório, segundo o diretor, Manasseh Oyucho.

O povoado também prosperou, com uma nova estrada asfaltada e água potável. Agora, também há uma delegacia de polícia.

"O presidente Obama mudou este vilarejo", disse à agência France Presse Nicholas Rajuda, proprietário do Kogelo Village Resort, um hotel criado para acomodar o crescente número de visitantes à cidadezinha.

No entanto, muitos moradores reclamam que, passado o impacto inicial da fama de Kogelo, a cidade foi sendo esquecida pelo poder público. A própria escola primária está precisando de pintura e de vidros nas janelas, de acordo com a agência Efe.

"Faz muito tempo que não recebemos investimentos. Acham que, por a escola se chamar Obama, alguma fundação a financiará", lamenta Oyucho.

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Image caption Esta moça diz que o estilo de penteado batizado de Obama é popular na região
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Image caption Região está em polvorosa com a visita de Obama, até segunda-feira

Mama

A fama do primeiro presidente negro dos Estados Unidos também faz com que turistas batam na porta de Mama Sarah, como é conhecida a "avó" de Obama. Ela foi a terceira esposa do avô paterno do presidente americano e, apesar de não ter ligação de sangue, é considerada por ele como avó.

O turismo também impulsionou o comércio. Uma das lojas em Kogelo vende canetas da marca Obama, que prometem escrever de maneira mais suave.

Um vendedor espera que as vendas de camisetas, lembranças e bugigangas com a imagem do presidente aumentem durante sua visita ao Quênia.

Mas talvez o mais curioso na cidadezinha seja um penteado chamado "Barack Obama", que, segundo uma moradora, é muito popular por ali.

Tudo isso em homenagem a uma pessoa que sequer nasceu no país, mas é querida como se fosse um de seus filhos.