Artista ferve refrigerantes e faz pirulitos para mostrar teor de açúcar de bebidas

Foto: Henry Hargreaves Direito de imagem BBC World Service
Image caption Ideia surgiu quando fotógrafo ouviu médicos afirmando que refrigerantes são 'cigarro da nova geração'

Quando o artista e fotógrafo neozelandês Henry Hargreaves ouviu um médico dizer que refrigerantes são “o cigarro da nova geração”, ele quis encontrar uma maneira de representar o risco de maneira visual.

Cientistas acreditam que o açúcar contido nessas bebidas é um dos maiores causadores de doenças como a obesidade, a diabetes e os distúrbios cardíacos. Um estudo realizado ao longo de 22 anos por especialistas da Universidade Harvard, nos Estados Unidos, revelou que apenas uma lata de refrigerante por dia pode aumentar o risco de um ataque cardíaco em 20%.

“Vi que outro fotógrafo fez uma série de imagens colocando a bebida ao lado de um monte de açúcar, mas achei que deveria ter uma maneira mais impactante de passar o recado”, conta Hargreaves.

Ele decidiu mostrar o que acontece depois que a água presente no refrigerante e em energéticos se evapora. Após ferver a bebida, ele pegou o conteúdo restante – uma mistura de açúcar, corantes e outros subprodutos – e o aplicou em uma forma de pirulito feita de silicone.

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Image caption Para Hargreaves, refrigerantes são doces disfarçados de bebidas

“Acho que o pirulito é a forma perfeita porque, para mim, é isso o que um refrigerante é: um tipo de doce disfarçado como bebida”, conta.

‘Gosma nada apetitosa’

Hargreaves diz que seu projeto não tem nada de científico. As garrafas dos diferentes refrigerantes e energéticos vinham em vários tamanhos, mas cada pirulito se baseia em uma porção individual de cada bebida.

“No início, fiquei surpreso”, revela. “Há muito mais açúcar nesses alimentos do que eu pensava. Praticamente todos os moldes que eu fiz transbordaram.”

Segundo ele, o refrigerante Mountain Dew (que não é vendido no Brasil), de sabor cítrico e fabricado pela Pepsico, foi o campeão, com 77 gramas de açúcar (ou cerca de 19 colheres de chá) por dose individual. “O que sobrou na panela após a água evaporar era uma gosma nada apetitosa”, diz.

Outro fato interessante é de que ao colocar os pirulitos em contato com água, ele rapidamente se tornava uma bebida novamente.

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Image caption Ao colocar o pirulito em contato com a água ele rapidamente voltava a ser uma bebida
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Image caption Hargreaves conta que o pirulito de Coca-Cola é estranho 'com uma textura quase como lava'

Hargreaves conta que não é muito fã de refrigerantes, tendo deixado de consumi-los na adolescência. Mas ao provar seus pirulitos, sentiu que se tratavam de versões super açucaradas das bebidas.

“O pirulito de Coca-Cola foi o mais estranho porque tem uma textura esquisita, quase como lava”, conta.

Neste vídeo (em inglês), ele demonstra seu trabalho.

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Leia a versão original desta reportagem em inglês no site BBC Future.