Drone faz imagens inéditas de comunidade ameaçada de baleias-assassinas

Crédito: NOAA Fisheries, Vancouver Aquarium Direito de imagem NOAA Fisheries Vancouver Aquarium
Image caption Imagens inéditas registraram orcas ameaçadas de extinção no Pacífico; nesta, é possível ver um filhote que havia nascido há poucos dias

Conhecidas como "baleias-assassinas", as orcas estão ameaçadas de extinção em algumas regiões. Como no nordeste do Pacífico, por exemplo, habitat de um grupo de 81 delas – grupo que pode ser acompanhado graças a imagens colhidas por um drone.

Os vídeos e fotos foram capturados por uma aeronave não tripulada da NOAA Fisheries - uma agência federal americana que protege e gerencia os recursos marinhos. Elas mostram imagens da comunidade de orcas conhecida como as "baleias-assassinas residentes no sudeste".

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Ameaçada de extinção, essa comunidade teve um "boom" de filhotes no último ano, com mais cinco novas orcas nascendo - número modesto porém significativo o suficiente para ser celebrado pelos biólogos americanos.

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Image caption Pesquisadores identificaram comprimento e largura das orcas para saber se elas estão se alimentando bem

As fotos do NOAA Fisheries também registraram as "primas" do norte dessas orcas, que também enfrentam a mesma ameaça de extinção.

As chamadas baleias-assassinas – que, na verdade, fazem parte da família dos golfinhos – sofrem dificuldades também com a alimentação na região. Elas se alimentam de salmão, outra espécie que está ameaçada de acabar por ali.

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Com as fotos, o projeto conseguiu identificar o comprimento e a largura das orcas, com o objetivo de determinar se elas estão tendo alimentos suficientes para sobreviver.

Segundo a NOAA Fisheries, os pesquisadores tomaram o cuidado de manter o drone a pelo menos 30 metros de distância das orcas para não perturbá-las.

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Image caption Imagens também captaram traços do comportamento inteligente característico das orcas
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Image caption Conhecidas como 'baleias-assassinas', as orcas estão ameaçadas na região e um boom de 5 filhotes neste ano deu esperanças aos pesquisadores
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Image caption Pesquisadores mantiveram o drone a 30 metros de distância das orcas para não perturbá-las
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Image caption Nordeste do Pacífico é habitat de uma comunidade de 81 orcas