A plataforma no Atlântico transformada na pousada 'mais isolada do mundo'

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Image caption Arrematada em um leilão em 2010, antiga estação da Marinha americana hoje é pousada

Uma plataforma desativada da Marinha americana, localizada em pleno oceano Atlântico a 55 km da costa, se tornou em uma concorrida pousada para visitantes em busca de destinos inusitados.

A Frying Pan Tower, erguida em 1964, operava um farol para navios em uma região famosa por seus bancos de areia - e pelo naufrágios ocorridos ali por causa destes.

Duas décadas depois, a invenção do GPS a tornou desnecessária. Acabou desativada em 2003, já danificada após ser atingida por furacões.

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Image caption Torre auxiliava barcos a navegarem por região com bancos de areia
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Image caption Richard Neal hoje administra a pousada e restaura sua estrutura

Os debates sobre o destino da torre oscilavam entre demoli-la ou transformá-la em um laboratório, até que, em 2009, foi vendida pelo governo para uma operadora de mergulhos.

Mas sua nova dona não pagou o montante acordado e a estação foi à leilão no ano seguinte. O lance vencedor foi do engenheiro de software Richard Neal, que adquiriu a estação por US$ 87 mil.

"A comprei porque me lembrava de uma casa na árvore que eu tinha quando era criança", diz Neal. "De repente, eu era dono de algo enorme e que precisava de muitos reparos."

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Image caption Hóspedes vão em busca de isolamento e tranquilidade
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Image caption Há quem pratique golfe em meio ao mar
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Image caption Refeições estão incluídas na estadia, que custa US$ 500 por pessoa por duas noites
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Image caption Pescar é uma das atividades possíveis na Frying Pan Tower
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Image caption Mergulhar também é um passatempo popular entre os visitantes

Neal diz que a princípio não tinha ideia do que faria com a estrutura. Pensou em alugá-la para empresas de mergulho ou vendê-la de novo por um valor maior.

Mas, após entrar no local pela primeira vez, decidiu transformá-lo em uma pousada para que outras pessoas pudessem ter a chance de experimentar como é a vida em alto mar - além de, desta forma, conservar a construção e sua história.

"Quando abri a porta, foi como caminhar para dentro da história. Nada havia mudado. Depois de ver como ela foi construída, preservá-la tornou-se importante."

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Image caption Neal diz que 50% do trabalho de restauração já está pronto
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Image caption Dono da pousada conta com a ajuda de voluntários e doadores

Distante 55 km da costa do Estado da Carolina do Norte, a pousada Frying Pan Tower tem hoje oito quartos e abriga até 12 pessoas de uma vez.

As instalações são simples, mas oferecem água quente, eletricidade, internet wifi e uma cozinha completa.

Os hóspedes podem descansar nas redes, admirar a paisagem sem um pedaço de terra à vista, a noite estrelada, jogar sinuca, pescar ou mergulhar no mar de águas cristalinas a 30 metros abaixo da plataforma.

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Image caption Plataforma fica 30 metros acima do mar
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Image caption Instalações da pousada no meio do oceano são simples

A estadia custa US$ 500 por duas noites, o que não inclui o transporte de helicóptero ou barco, as únicas formas de chegar ao local.

"A torre tornou-se uma atração bastante procurada. Por vezes, até tenho mais pessoas interessadas do que gostaria", diz seu dono.

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Image caption Há oito quartos, com capacidade para abrigar até 12 pessoas
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Image caption Sala de recreação tem sinuca e televisão

Neal ainda conta com a ajuda de doadores e voluntários para restaurar a torre.

"Se tivesse dinheiro, nunca faria isso, mas sou um cara comum. Quase tudo aqui foi doado. Provavelmente um terço dos meus hóspedes são voluntários. Tem sido incrível", afirma ele.

"Estamos com 50% da restauração pronta, mas, por estarmos no meio do oceano, sempre há uma manutenção a ser feita. Temos uma chance de preservar a estação para as futuras gerações."

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Image caption Sem um pedaço de terra à vista, pôr do sol pode ser estonteante