Japoneses encontram maneiras inusitadas para comemorar o Dia do Gato

Reuters

Para quem gosta de gatos, o Japão é um bom país para se estar no dia 22 de fevereiro.

Há 30 anos o país comemora o Dia do Gato. Atualmente, para marcar a data, há uma invasão de felinos nas redes sociais e no comércio, com doces em formato de gato, mangás temáticos e retratos de gatos por toda a parte.

O gato é um dos assuntos mais populares nas redes sociais do Japão nesta segunda-feira.

Conhecida como "Neko no Hi", a data foi escolhida graças aos seus números: 22/2 (ni ni ni), pronunciados de uma forma que soa aos japoneses como o miado de um gato (nyan nyan nyan).

Image caption Este usuário do Twitter fez uma brincadeira com um gato: acordou-o depois de cercá-lo de ratos de brinquedo
Image caption Outro sentiu que devia se aproximar mais do bicho de estimação no Dia do Gato

É uma data em que muitos se vestem como gatos ou fazem fotos "engraçadinhas" com felinos.

Image caption A cosplayer Yancoromarch se fantasiou com orelhas de gato

Entusiastas do cosplay, a arte de se vestir como personagens de desenhos, filmes ou histórias em quadrinhos, já postaram imagens fantasiados de gatos ou usando as "nekomimi" (orelhas de gato).

Há também aqueles que preferem fazer comida e guloseimas em forma de gato.

Image caption Alguns comemoram o Dia do Gato fazendo os bolinhos de arroz japonês com o tema

Com o passar dos anos, o Dia do Gato se transformou em um grande sucesso comercial, com lojas e empresas aproveitando a data para lançar objetos com o tema.

Image caption Ikumi Mama, uma padaria conhecida por produzir doces com formatos de animais, lançou uma série especial de donuts em formato de gato
Image caption A Fazenda de Café Kaldi, que vende café e outros alimentos importados, lançou uma bolsa especial para o Dia do Gato contendo chá, bolachas e um calendário

A Disney do Japão, por exemplo, declarou que 22 de fevereiro é o "Dia da Marie", homenageando a personagem do filme Aristogatas.

O jornal Asahi Shimbun marcou a ocasião com uma reportagem especial sobre os cafés que aceitam gatos, onde os clientes podem ficar durante uma ou duas horas na companhia de seus animais de estimação.

Image caption A versão japonesa da Barbie, Licca-chan, também já postou a foto com a homenagem ao Dia dos Gatos

Origens

O evento começou em 1987, depois que o Comitê Executivo do Dia do Gato fez uma pesquisa entre os fãs do felino no Japão, e foi decidido que o dia comemorativo seria o 22 de fevereiro.

Outros países também têm dias para celebrar os gatos, mas são poucos os que conseguem fazê-lo com o entusiasmo dos japoneses.

O país tem, inclusive, celebridades felinas: uma gata chamada Tama foi parar nas manchetes depois de ser transformada em "chefe" honorária de uma estação de trem na região de Wakayama.

Usando um chapéu especialmente feito para ela, Tama virou atração turística na atração até sua morte, em junho de 2015.

A gata foi colocada no Hall da Fama da linha de trem na estação de Wakayama em fevereiro deste ano.

Image caption Tama atraía fãs e turistas até sua morte no ano passado

Enquanto isso, um gato chamado Maru virou estrela na web com uma série de vídeos no YouTube, que desde 2008 rendem boa audiência: um deles chegou a ser visto 21,7 milhões de vezes.

E há também o Nyancat - o meme que mostra o desenho de um gato animado, criando um arco-íris infinito pelo espaço ao som de uma voz criada em um sintetizador. Seu vídeo foi visto 131 milhões de vezes.

Aproveitando a data, vale esclarecer um mito sobre a Hello Kitty, fenômeno global criado pela companhia japonesa Sanrio na década de 1970. A Sanrio afirma que a Hello Kitty não é uma gata - apesar de seus bigodes e orelhas -, mas sim uma menina, e de nacionalidade britânica.

Image caption Hello Kitty tem até estátua de cera no museu Madame Tussaud's, em Hong Kong - mas oficialmente não é um gato

Ao mesmo tempo, para as pessoas que não gostam tanto assim de gatos, o dia 22 de fevereiro pode não ser totalmente perdido. A data também é o Dia do Ninja no Japão - resultado de outro jogo de palavras com a pronúncia do número dois, "ni".

A cidade de Koka, na região de Shiga, é um dos lugares mais conhecidos para se comemorar o Dia do Ninja. Os funcionários públicos municipais se vestem como os lendários assassinos e guerreiros para marcar a data.

Image caption Autoridades de Shiga vestidos como ninjas no ano passado para promover o turismo temático na cidade
*Reportagem de Jordan Allen, para a BBC em Tóquio