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06 de novembro, 2005 - 04h45 GMT (02h45 Brasília)

Antiga igreja cristã é encontrada em prisão de Israel

Autoridades de Israel disseram neste sábado ter encontrado o que pode ser a mais antiga igreja cristã existentente na região do país tida como terra sagrada por cristãos.

A igreja, que dataria dos séculos III ou IV depois de Cristo, foi achada no local onde hoje existe uma prisão de segurança máxima.

Segundo arqueólogos israelenses, a igreja contaria com um mosaico que traz o nome de Jesus Cristo grafado em grego arcaico e murais contendo imagens de peixes - um antigo símbolo do cristianismo.

A igreja foi encontrada após pesquisadores terem feito escavações próximas ao local bíblico de Armagedon, no norte do país.

"Sem precedentes"

Segundo o pesquisador Jotham Tefer, os achados representam uma descoberta sem precedentes, uma vez que a igreja conta com peças raríssimas.

"Trata-se de uma estrutura muito antiga, talvez seja a mais velha de nossa região", afirmou.

Tefer acrescentou que a descoberta poderá talvez elucidar fatos relativos a um período do cristianismo sobre o qual não há muitas informações, uma vez que a religião foi perseguida pelo Império Romano até o século IV.

"Os documentos que temos sobre esse período em nossa região são literários, não arquitetônicos", acrescentou.

A Bíblia afirma que em Armagedon se dará a batalha final entre o bem e o mal que antecederá a chegada do Messias.