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Atualizado às: 11 de outubro, 2004 - 21h48 GMT (18h48 Brasília)
 
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Economia e Iraque dividem votos na cidade Brazil
 

 
 
Outdoor na entrada de Brazil, Indiana
População da cidade encolheu ao longo da última década
Brazil é uma pequena cidade no meio-oeste americano que a cada ano está ficando menor. E dizem os moradores que a culpa é dos problemas econômicos.

A falta de empregos provocada pela fuga de muitas empresas dos Estados Unidos, em busca de mão de obra barata - mais facilmente encontrada em países em desenvolvimento, como o Brasil - fez com que a população encolhesse de cerca de 12 mil habitantes no início do anos 90 para pouco mais de 8 mil.

"Antes nós produziamos rádios, aviões, pianos e muitas outras coisas. No fim do século 19, Brazil era o principal centro de comercialização de argila e cerâmica do mundo. Hoje só temos uma fábrica importante, que produz engates para veículos", conta o aposentado Ed Modesitt, um dos diretores da Sociedade Histórica de Brazil.

O nome da cidade foi de fato inspirado no nome do Brasil - que até os anos 40 era escrito com z também em português - mas por pouco mais do que uma coincidência.

Por volta de 1840, o correio americano exigiu que os donos da fazenda que deu origem à cidade escolhessem um nome para a propriedade ou a correspondência não seria mais entregue.

"Yankee Bill (um dos donos da fazenda) sugeriu o nome Brazil, porque o Brasil, na América do Sul, estava muito em evidência nos jornais da época", diz um folheto informativo editado pela prefeitura, sem explicar, no entanto, porque o país era destaque naquele momento nos Estados Unidos.

Ken Turner (esq.) e Ed Modesitt mostram coisas do Brasil no museu de Brazil
Turner (esq.) e Modesitt mostram peças do Brasil no museu de Brazil

Economia

Além do nome, a preocupação da população com dificuldades econômicas é uma das poucas coisas em comum entre Brazil e o Brasil.

"A economia está muito fraca. Eu sou eletricista e percebo que as pessoas nunca têm dinheiro para pagar pelos serviços que precisam em casa. No fim das contas, eu sou autônomo mas também não tenho trabalho", reclamou Don Raider, enquanto almoçava no Restaurante Brazil.

O resultado é que a cidade está com uma população não só menor, mas cada vez mais idosa - o número de antiquários na rua principal dá uma idéia da idade média dos moradores - enquanto os jovens acabam indo para outros lugares em busca de melhores empregos.

"É normal que algumas empresas se mudem para outros países, mas temos de preservar empregos também aqui nos Estados Unidos. Daqui a pouco ninguém vai ter dinheiro aqui para comprar as coisas que nossas empresas estão produzindo lá fora", diz Modesitt, repetindo uma reclamação comum nos Estados Unidos e que se tornou uma das pedras de toque da campanha do democrata John Kerry.

Os números de Brazil
População: 8.026 (est. 2002)
Renda familiar média: US$ 30.902/ano
Etnias: 97,4% brancos, 0,8% índios, 0,7% mestiços, 0.6% hispânicos, 0,6% negros.
Desemprego: 5,2%
População com educação secundária: 75,8%
População com educação superior:11,5%
Fonte: Governo de Indiana/Prefeitura de Brazil

O senador promete acabar com as "brechas tributárias" que, segundo ele, incentivam as empresas americanas a direcionarem seus investimentos para o exterior.

Mas a conversa com os moradores deixou clara que, se por um lado a economia é um fator importante nestas eleições, a segurança nacional e guerra no Iraque ainda vêm em primeiro lugar também nesta pequena cidade.

Democratas e Republicanos

Os eleitores do Estado de Indiana tradicionalmente elegem governadores republicanos e também votam nos canditados do partido à Presidência.

Este ano, os dois partidos já concluíram desde o início da disputa que Indiana deve ficar com os republicanos. A certeza faz com que as campanhas de Bush e de Kerry sejam tímidas por aqui, já que todos os esforços estão concentrados nos 15 ou 16 Estados que tradicionalmente podem mudar e opinião a cada quatro anos.

A cidade de Brazil, no entanto, não pende claramente nem para um lado, nem para outro. O atual prefeito é republicano mas os oito anos anteriores foram de administração dos democratas. Nas eleições presidências, também é assim.

"É muito difícil saber quem vai ganhar aqui. Acho que a cidade está dividida ao meio entre Kerry e Bush", diz o aposentado Keneth Turner.

Drogas

Os moradores dizem que a cidade não tem grandes problemas de violência - roubos, assaltos ou assassinatos - mas os moradores estão cada vez mais preocupados com as drogas.

"Estas metanfetaminas (drogas como o ecstasy) são um problema sério por aqui", reclama o motorista de ônibus Tony Travelstod.

Rua de Brazil, Indiana
Moradores dizem que cidade não tem grande índice de violência

Um policial da cidade confirma que a maioria das ocorrências mais graves que chegam ao escritório do xerife tem a ver com drogas.

"Em geral o problema é só de venda e uso, mas de vez em quando temos algum caso de violência mais grave relacionado a isso", diz o policial.

Lembranças do Brasil

Informações sobre o Brasil não chegam com muita freqüência às pequenas cidades do meio-oeste americano. Mesmo em Brazil, os moradores admitem que sabem pouco sobre o país que lhes deu o nome.

"Conheço o nome das duas maiores cidades, São Paulo e Rio de Janeiro, e da capital, Brasília. Sei também que o Brasil é único país da América do Sul que não fala espanhol", diz Keneth Turner, esquecendo das Guianas e do Suriname.

"Não sei quase nada. Quando falam em Brasil, lembro do rio Amazonas e das florestas. E só", diz Ed Modessit.

Aparentemente ninguém fala português em Brazil. Keneth Turner se lembra vagamente de um antigo morador - falecido nos anos 60 - que teria morado no Rio de Janeiro e falava português, mas diz que, depois dele, mais ninguém.

Chafariz transportado de Ouro Preto a Brazil
Chafariz transportado de Ouro Preto à cidade americana de Brazil

No museu histórico de Brazil há uma bandeira brasileira e alguns exemplares de publicações do país.

A principal marca do país, no entanto, está em um parque público. Trata-se do Chafariz do Contos, uma grande fonte barroca em pedra, transportada aos pedaços nos anos 40, da cidade de Ouro Preto, em Minas Gerais, como um presente do governo brasileiro para a cidade americana.

 
 
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