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Atualizado às: 11 de janeiro, 2005 - 12h23 GMT (10h23 Brasília)
 
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Howard Quem?
 
Howard quem? O amigo brasileiro, apreciador de martinis, nunca tinha ouvido falar em Howard Johnson. Vai ver que voce tambem não. Uma pena, mas é perdoável.

Howard Johnson é uma cadeia de restaurantes que nasceu em Quincy, no Estado de Massachussetts, na década de 20. O senhor Johnson era um homem metódico com mania de limpeza.

Tinha comprado uma farmácia com uma banca de jornais e decidiu acrescentar uma sorveteria. Comprou a fórmula de um alemão que fazia o melhor sorvete de rua da cidade e cujo segredo era uma combinação de vasta quantidade de manteiga com frutas naturais.

O sorvete colou e a sorveteria, oferecendo 28 diferentes sabores, se transformou na primeira grande cadeia americana de restaurantes.

"Na década de 40, os restaurantes de estrada não eram confiáveis e quando você deparava um Howard Johnson sabia que ia encontrar a mais típica e limpa comida americana", escreveu Philip Landgon , autor de um livro sobre cadeias de restaurantes.

Declínio

Entrei num pela primeira vez em 1968. Naquela época havia mais de 500 Howard Johnsons no país e vendiam mais do que McDonalds, Burger King e Kentucky Fried Chiken juntos. Só em Times Square havia três.

Em apenas três décadas foram quase extintos. Só restam 11 no país, um deles em Times Square, na esquina da 46 com a Broadway. Foi inaugurado em 1959 e com exceção das cadeiras do bar, tudo parece original. É uma viagem no tempo.

O cardápio é monumental com os 28 tipos de sorvetes. Os hamburgers são decentes mas o forte do lugar é o café da manhã, um tsunami de calorias.

Você pode eliminar o almoço e voltar na happy hour para um dos melhores martinis de Nova York por apenas três dólares e setenta e cinco centavos. É preço da década de 50.

 
 
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