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Atualizado às: 24 de fevereiro, 2005 - 20h43 GMT (17h43 Brasília)
 
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Surfista de 84 anos participa de torneios internacionais
 
'Rabbit' Kekai
Kekai ainda compete no circuito do surfe e ganha
O lendário surfista "Rabbit" Kekai que, aos 84 anos, é o mais antigo competidor no circuito internacional de surfe, disse que espera continuar praticando o esporte até os cem anos de idade.

Kekai vem surfando pelas altas ondas na costa do Havaí, no Pacífico, há quase 80 anos e há muito tempo foi colocado no Hall da Fama do surfe.

O esporte tem seus riscos, e Kekai ficou conhecido por seu "amuleto de pé de coelho".

Ele começou a deslizar sobre as ondas pouco depois de ter aprendido a técnica com um tio, aos quatro anos de idade.

"Daquele momento em diante, todos os dias, eu vinha aqui e subia na prancha", diz Kekai. O veterano surfista conta que naquela época as pranchas pesavam cerca de 80 quilos.

Kekai lembra ainda que não se virava a prancha para um lado e para o outro como se faz hoje em dia.

Ele também falou sobre a forma dura como aprendeu a nadar.

"Eles constumavam nos agarrar pela calça e atirar em águas profundas", disse Kekai. "A gente voltava para o local onde eles haviam nos atirado no mar, subia os degraus do pier, e eles nos jogavam de novo na água."

"A única forma de parar de ser atirado (na água) era nadar até a praia, a cerca de 90 metros. Dali pra frente, surfar se torna fácil."

História

Kekai estava surfando quando aviões japoneses atacaram Pearl Harbour, no Havaí, em 1941. O ataque levou os Estados Unidos a participarem da Segunda Guerra Mundial.

"Nós estávamos na água quando isso aconteceu. Podíamos ver toda a fumaça", diz Kekai. "Tentamos ajudar, mas não deixavam ninguém chegar até lá."

A fama de Kekai fez com que ele seja considerado, há anos, o professor preferido dos maiores entusiastas do surfe dos Estados Unidos.

Entre outros, Kekai ensinou atores como Gregory Peck, David Niven e Kirk e Michael Douglas a surfarem. Este último foi elogiado pelo mestre.

Mas a prática do surfe no Havaí vem sendo prejudicada nos últimos anos. Comenta-se que surfistas, gente com caiaques e outros praticantes de esportes aquáticos competem pelas ondas e passam na frente uns dos outros, levando a brigas nas praias.

Kekai afirma que sente que há gente demais no surfe, o que está causando problemas.

"Não há lugar suficiente pra todo mudno", diz ele.

"Há direitos territoriais, gente que vive lá e surfa lá todos os dias. Pessoas vêm da Califórnia e do continente, e aí é que a briga começa."

 
 
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