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Atualizado às: 16 de fevereiro, 2007 - 20h12 GMT (18h12 Brasília)
 
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'Olho biônico' pode chegar ao mercado em dois anos
 

 
 
Desenho do implante no olho
Um receptor no olho envia sinais para os eletrodos
Pesquisadores nos Estados Unidos receberam autorização para começar a testar em até 75 pessoas um implante "biônico" nos olhos, que pode estar disponível no mercado dentro de dois anos.

O sistema Argus 2 usa uma câmera montada em um óculos para enviar imagens a eletrodos implantados na retina do seu usuário.

Pacientes que testaram versões anteriores do produto disseram ter sido capazes de perceber luz, formas e movimento.

Acredita-se que o aparelho possa ajudar pessoas que tenham ficado cegas devido a certos tipos de doença, como a degeneração macular ou a retinose pigmentosa.

Ambas doenças fazem com que as células da retina responsáveis por interpretar a luz morram aos poucos.

Tempo real

No Argus 2, uma câmera é usada para capturar as imagens, e uma unidade de processamento – aproximadamente do tamanho de um pequeno computador de mão e acoplada a um cinto –, converte a informação visual em sinais elétricos.

Esses sinais são então enviados de volta aos óculos e também a um receptor embaixo da superfície da parte frontal do olho.

Esse receptor, por sua vez, envia os sinais aos eletrodos na parte posterior do olho.

"O que estamos tentando fazer é capturar imagens em tempo real por uma câmera e convertê-las em ínfimos sinais elétricos que ativariam o olho cego, permitindo ao paciente ver", disse o professor Mark Humayum, da Universidade do Sul da Califórnia, um dos responsáveis pelo aparelho.

Resolução

O novo "olho biônico" usa 60 eletrodos na retina e proporciona uma maior resolução do que aparelhos do tipo desenvolvidos até agora.

O implante colocado dentro do olho também é menor, de cerca de um milímetro quadrado, o que reduz a cirurgia necessária para instalar o aparelho.

Os testes autorizados nos Estados Unidos são necessários antes que a tecnologia seja patenteada.

Eles vão ocorrer em cinco diferentes localidades no país e envolver pacientes com mais de 50 anos.

O Argus 2 poderia ser comercializado logo depois de feitos os testes, com custo estimado em US$ 30 mil (cerca de R$ 62,8 mil).

 
 
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