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Atualizado às: 28 de março, 2007 - 09h10 GMT (06h10 Brasília)
 
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Consumo de carne com hormônio afeta fertilidade, diz estudo
 
Carne
Substâncias para o gado crescer foram proibidas na Europa em 1988
Mães que consumiram grande quantidade de carne de boi tratado com hormônios para fomentar o crescimento do animal podem ter filhos menos férteis, sugere um estudo da Universidade de Rochester, nos Estados Unidos.

O estudo, publicado em Human Reproduction, relacionou o uso destas substâncias a danos no espermatozóide humano, ao constatar que os filhos de mulheres que consumiram carne em excesso têm uma possibilidade três vezes maior de ter uma contagem de espermatozóides tão baixa que podem ser classificados como sub-férteis.

O uso de substâncias que promovem o crescimento do gado foi proibido na Europa em 1988, mas, embora os Estados Unidos tenham banido alguns desses produtos em 1979, outros, tais como os hormônios sexuais testosterona e progesterona, ainda podem ser usados na pecuária.

A equipe de Rochester examinou a contagem de espermatozóide de homens americanos nascidos entre 1949 e 1983.

Sete por semana

Ela descobriu que os filhos de mulheres que consumiam mais de sete refeições com carne bovina por semana tinham uma concentração média de espermatozóide de 43,1 milhões por mililitro de fluído seminal.

Já os filhos de mulheres que consumiam menos carne tinham uma média de 56,7 milhões por mililitro.

Entre os filhos de mulheres que comiam uma quantidade excessiva de carne, 17,7% tinham uma concentração de espermatozóide abaixo dos 20 milhões por mililitro considerados sub-fertilidade pela Organização Mundial da Saúde (OMS). A porcentagem entre filhos de mulheres que comiam menos carne foi de 5,7%.

A chefe da pesquisa, Shanna Swan, disse que a descoberta sugere que a exposição a substâncias que promovem o crescimento na carne ingerida por filhos dessas mulheres é a causa.

Outros fatores

Mas ela admitiu que a equipe de pesquisa não tinha dados específicos sobre quais as substâncias contidas na carne e que pode haver outras causas para a baixa fertilidade, tais como a exposição a pesticidas e fatores ligados ao estilo de vida não podem ser descartados.

"Teoricamente, o feto e crianças pequenas são especialmente sensíveis à exposição a esteróides."

"Portanto o consumo de resíduos de esteróides em carne por gestantes e crianças pequenas causa preocupação."

Swan disse que, para definir o papel das substâncias que promovem o crescimento dos animais, o estudo deveria ser repetido com homens nascidos na Europa depois de 1988.

Allan Pacey, especialista em andrologia da Universidade de Sheffield, na Grã-Bretanha, disse que "mesmo que os homens não comecem a produzir espermatozóides até a puberdade, é durante o período no útero da mãe e nos primeiros anos de vida que os testículos desenvolvem sua capacidade de produzir espermatozóides".

"Há anos os cientistas estão preocupados que substâncias que imitam o estrógeno em reservatórios de água, plásticos ou maquiagem possam afetar as etapas críticas do desenvolvimento do testículos de meninos pequenos."

Ele considerou os resultados da pesquisa "alarmantes".

Alastair Hay, especialista em toxicologia ambiental da Universidade de Leeds, disse que uma das falhas do estudo foi se apoiar na memória das mulheres - em sua lembrança do quanto de carne consumiam anos antes, durante a gravidez.

 
 
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