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Atualizado às: 02 de setembro, 2008 - 08h34 GMT (05h34 Brasília)
 
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Paleontólogos desenterram crânio 'raro' de mamute
 
Foto de cortesia: Lacombat/Mol
Animal teria habitado a Terra há 400 mil anos
Palenteólogos desenterraram, no sul da França, o fóssil “extremamente raro” do crânio de um mamute.

De acordo com os pesquisadores Frederic Macombat e Dock Mol, a peça está bem preservada e poderá ajudar especialistas a entender melhor as etapas da evolução do animal, extinto há cerca de 8 mil anos.

O crânio teria pertencido a um mamute-da-estepe macho, espécie que habitou a Terra há cerca de 400 mil anos, durante a idade Pleistocena Média.

Segundo os especialistas, até hoje foram encontrados vários dentes de mamutes-da-estepe, mas apenas um punhado de esqueletos havia sido desenterrado e, nestes casos, o crânio raramente foi achado intacto.

O animal tinha cerca de 35 anos quando morreu e media 3,7 metros de altura, segundo estimativas dos pesquisadores.

'Elo perdido'

O mamute-da-estepe é vital para entender as etapas da evolução dos mamutes. A espécie representa a fase de transição entre o mamute meridional ou ancestral e o mamute lanudo.

“A espécie é muito importante porque não sabemos muito sobre a idade Pleistocena Média”, disse Mol, do Museu de História Natural de Roterdã, na Holanda, em entrevista à BBC News.

Foto de cortesia: Lacombat/Mol
Dentes molares de um mamute

“Vários sedimentos sofreram erosão e não conhecemos muitas localidades onde podemos descobrir novos fósseis. Precisamos encontrar o que chamamos de 'o elo perdido'”, na evolução do mamute.

O mamute meridional teria vivido em savanas e se alimentado de frutos de árvores e arbustos. Já os dentes molares encontrados no mamute-da-estepe e no lanudo indicam que estas espécies estavam adaptadas ao pasto.

Os pesquisadores agora devem transportar o crânio em um caminhão para o museu Crozatier, perto de Auvergne, onde a descoberta foi feita.

 
 
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