O rei de Pyongyang

O funeral

28 de dezembro de 2011 - Era um dia de frio intenso em Pyongyang.
Nevava forte no momento em que a limusine preta cruzava lentamente as ruas da capital norte-coreana. Sobre o teto do carro, o caixão com o corpo do Supremo Líder da Coreia do Norte, Kim Jong-il, repousava em uma cama de crisântemos brancos.

Acompanhando o cortejo, uma multidão de pessoas vestidas em preto se espremia nas calçadas. Chorando e batendo no peito, elas gritavam "papai", "papai" e precisaram ser contidas pelos soldados.

A pé, ao lado do carro, o filho do ditador morto e sucessor ao posto máximo, Kim Jong-un, de 27 anos, mostrava sinais de profundo abatimento. Durante o velório, ele chorou convulsivamente várias vezes.
Logo atrás de Kim, seguia seu tio Chang Song-thaek, considerado o segundo homem mais poderoso na Coreia do Norte. Do outro lado do carro, estavam o chefe de gabinete das Forças Armadas, Ri Yong-ho, e o ministro da Defesa, Kim Yong-chun.

A partir de agora, estes homens experientes detinham o poder em Pyongyang. Pelo menos era o que se pensava.

Na década de 50, o avô de Kim Jong-un, Kim Il-sung criou algo que não existia no mundo comunista - transformou a Coreia do Norte em uma "dinastia familiar" onde o poder central e único passava de pai para filho.

Durante duas décadas, Kim preparou seu filho mais velho, Kim Jong-il para sucedê-lo. Levava o filho a todos os lugares a que ia. Em 1994, quando o velho faleceu, Kim Jong-il assumiu o poder imediatamente. Mas quando ele próprio faleceu, inesperadamente, em 2011, seu filho mal tinha iniciado o aprendizado para se tornar o terceiro Supremo Líder da Coreia do Norte. Esse fato fez com que vários analistas previssem o colapso do sistema de governo centrado em um único homem. Não iria demorar para que percebessem seu erro.

Dentro de poucos meses, o chefe de gabinete, Ri Yong-ho, e o ministro da Defesa, Kim Yong-chun, foram ambos demitidos. Até hoje não se sabe o paradeiro de Ri.

Em dezembro de 2013, Kim Jong-un tomou a decisão mais chocante de todas. Durante uma reunião do patido, seu próprio tio, Chang Song-thaek, foi detido, acusado de traição, sendo em seguida executado. Alguns relatos não confirmados disseram que na execução foi usada uma arma antiaérea de grande porte.

Entre 2012 e 2016, Kim levou a cabo a maior limpeza política já vista na Coreia do Norte desde os tempos de seu avô. O Instituto Nacional de Segurança Estratégica da Coreia do Sul relatou a execução de 140 autoridades do governo e oficiais de alta patente das Forças Armadas. Outras 200 pessoas foram demitidas e/ou presas no país.

Kim eliminou todos que de alguma forma estavam no seu caminho, substituindo-os por jovens leais a ele. O grupo vem sendo liderado pela irmã de Kim, Kim Yo-jong, eleita para o Politburo em 2017, quando tinha 30 anos.

Atualmente, não há dúvida sobre quem dá as cartas em Pyongyang. O Líder Supremo é Kim Jong-un.

Kim Jong-un com seu tio, Chang Song-thaek, em dezembro de 2011, durante o funeral de Kim Jong-il. Dois anos depois, Chang seria executado

O chá na ponte

Numa tarde quente de abril de 2018, Kim Jong-un está sentado à mesa colocada sobre uma ponte de madeira, numa clareira de floresta bem no meio da zona desmilitarizada (DMZ, na sigla em inglês) que separa a Coreia do Norte da Coreia do Sul.
Seis anos se passaram desde aquele dia de frio intenso em Pyongyang.

Kim toma chá em pequenos goles, ouvindo atentamente o que diz o presidente da Coreia do Sul, Moon Jae-in. O encontro histórico está sendo transmitido ao vivo em todo o mundo. Ninguém na audiência pode ouvir sequer uma palavra que é dita pelos dois líderes.

Por meia hora, milhões em todo o mundo, assistem perplexos a essa conversa muda, tentando decifrar cada gesto.
Poucos meses antes, Kim realizou testes militares disparando mísseis balísticos que cruzaram o espaço aéreo japonês. Ele também ameaçou atacar a Coreia do Sul e os Estados Unidos.

Agora, ele senta à mesa, sorridente, e conversa seriamente com seu inimigo declarado.

Como você liga essa imagem àquele homem que determinou a morte de seu próprio tio?

Várias questões permanecem sem resposta. O que exatamente Kim deseja? Ele está blefando, jogando charme? Ou será que ele está realmente resolvido a seguir um caminho diferente daquele inaugurado por seu avô, Kim Il-sung, e passado a ele por seu pai Kim Jong-il?

O pequeno general

Em 1992, numa vila em Pyongyang, uma festa de aniversário celebrava os oito anos de um menino. Entre os presentes, um uniforme de general se destacava.
Não era um brinquedo, era um uniforme de verdade - uma versão em miniatura, mas um autêntico uniforme de general do Exército Popular da Coreia.

Para ele, era impossível crescer como uma criança comum”

Ko Yong-suk

Ao chegar à festa, outros generais, muito mais velhos, cumprimentaram o menino de oito anos com reverência. O nome dele era Kim Jong-un.
A história de como esse menino de oito anos se tornou o “General Kim” foi contada em 2016 pela tia de Kim em uma entrevista a um repórter do Washington Post. Há quase vinte anos, Ko Yong-suk e seu marido se tornaram dissidentes, fugindo para o Ocidente. Atualmente, eles levam uma vida sossegada e reclusa nos arredores de Nova York.

Na entrevista, Ko disse que deixou aquela festa de aniversário convencida de que Kim Jong-un tinha sido consagrado como herdeiro e sucessor de seu pai Kim Jong-il.

Ko disse que “para Kim, era impossível crescer como uma criança comum, sendo tratado daquele jeito pelas pessoas que o cercavam.”

Alguns anos depois, Ko Yong-suk foi designado para acompanhar Kim Jong-un quando o pai dele o enviou para uma escola particular na Suíça.

Ela descreveu o adolescente Kim como temperamental e arrogante.

"Ele não era um encrenqueiro, mas era mal-humorado e intolerante. Quando sua mãe lhe dava bronca por ficar jogando mais do que estudando, ele não revidava. Mas protestava de outras maneiras, como fazendo greve de fome.

Pequenas informações como estas são praticamente tudo que sabemos sobre a infância de Kim Jong-un. Não é muito para construir uma imagem de quem ele é e por que ele foi escolhido para suceder seu pai no lugar de seu irmão mais velho, Kim Jong-chol, e do meio-irmão Kim Jong-nam.

O primeiro a prever a ascensão de Kim Jong-un ao poder pode ter sido um chef de sushi japonês que atende pelo pseudônimo de Kenji Fujimoto.

Durante a década de 1990, Fujimoto tornou-se um improvável membro do círculo íntimo dos Kim. Ele preparou comida japonesa para Kim Jong-il e afirma que ele era o “companheiro de brincadeira” do jovem Kim Jong-un.

Em 2001, Fujimoto retornou ao Japão e publicou sua história. Nela, ele descreveu seu primeiro encontro com Kim Jong-un e seu irmão mais velho, Kim Jong-chol.

“A primeira vez que conheci os dois jovens príncipes, ambos usavam uniformes militares. Eles apertaram a mão de cada um dos funcionários. Mas quando chegou a hora de apertar minha mão, o príncipe Kim Jong-un me deu um olhar gelado. Era como se ele quisesse dizer: "Nós odiamos japoneses como você". Eu nunca vou esquecer seu olhar afiado. Ele tinha sete anos de idade.

Em um segundo livro em 2003, Fujimoto escreveu:

“Kim Jong-chol é considerado o sucessor mais provável. Mas duvido muito disso. Kim Jong-il costumava dizer: 'Jong-chol não é bom, ele é como uma menina'. Seu favorito é o filho mais novo, o segundo príncipe. Jong-un é muito parecido com seu pai. Ele foi criado como seu pai. Mas sua existência não foi revelada ao público. ”

Foi uma previsão notável. Na época, Kim Jong-un não havia sido apresentado ao povo norte-coreano, muito menos ao mundo exterior. A maior parte de sua infância ainda era um segredo completo.

Batalhas em uma dinastia

Quando Choi Min-jun tinha 14 anos, ele foi selecionado para se juntar à unidade mais elitista das Forças Armadas norte-coreanas - o Comando Supremo do Exército. Hoje ele é um desertor que vive na Coreia do Sul sob um nome falso.

Recentemente, tivemos um breve panorama da unidade secreta que protege a dinastia real da Coreia do Norte. Quando Kim Jong-un chegou ao encontro com o presidente da Coreia do Sul, Moon Jae-in, em abril, um grupo de guarda-costas altos foi filmado ao lado de sua limousine Mercedes. Esses homens são do nível secreto do Comando Supremo do Exército, a elite da elite.

Choi Min-jun não teve chance de entrar nesse círculo íntimo. Ele não era alto o suficiente. Mas o motivo principal era que ele tinha o histórico familiar errado.

“Eu não nasci no mais alto escalão da sociedade”, Choi me diz, “então, eu não poderia servir como guarda-costas pessoal do líder supremo. Em vez disso, fui designado para sua unidade de combate."

Apesar de se declarar um estado socialista, a Coreia do Norte tem um sistema de castas elaborado e rígido que classifica todas as pessoas desde o nascimento. É chamado Songbun. O site NKNews descreve o Songbun assim:

“Ele divide a população em grupos, de acordo com as ações e status de seu ancestral paterno durante o período colonial japonês e a Guerra da Coreia. O Songbun determina se é permitido viver na capital, se o local de trabalho é alocado e que tipo de educação se pode receber. ”

Crucialmente o status do Songbun não pode ser alterado. Se o seu avô lutou contra os japoneses durante a ocupação da Coreia, você é considerado “leal”. Se ele trabalhou para os governantes coloniais japoneses, você é um “inimigo” e sempre será.

“Para a família Kim, qualquer pessoa é um inimigo em potencial. Os militares norte-coreanos, o Estado-Maior das Forças Armadas, o Exército Popular da Coreia, assim como todo o povo norte-coreano, todos são inimigos em potencial”

A própria família de Choi era camponesa - eles não serviram aos japoneses, mas também não se opuseram a eles. E então Choi foi enviado para uma unidade de combate. Na época, seu “status” não fez nada para diminuir sua lealdade.
"Na Coreia do Norte, você sofre uma lavagem cerebral desde jovem", diz ele. “Eu fui ensinado que a família Kim é de deuses. E eu acreditei nisso."

“Quando Kim Il-sung fez seu discurso de Ano-Novo falando que deveríamos extrair mais carvão, eu disse: ‘Eu irei para as minas!’ Para ver o quão ingênuo e leal à família real eu era.”

Choi descobriu rapidamente que o Supremo Comando do Exército não estava lá para proteger os Kims de inimigos estrangeiros, mas sim de seu próprio povo.
"Para a família Kim, todo mundo é um inimigo em potencial", ele me diz. "Os militares norte-coreanos, o Estado-Maior das Forças Armadas, o Exército Popular da Coreia, assim como todo o povo norte-coreano, todos são inimigos em potencial."

Choi foi treinado para não confiar em ninguém, nem mesmo em seus próprios pais.

À medida que a paranóia da família Kim cresceu, o mesmo aconteceu com o tamanho dessa força de segurança pessoal.

"Quando a família Kim viu o colapso do bloco oriental e a queda da União Soviética, ficaram chocados", diz ele.

“Eles aumentaram drasticamente o tamanho do Supremo Comando do Exército. Agora, são quase 120 mil soldados."
Como uma casa real medieval, o regime de Kim tem ciúmes de seu poder e vê inimigos por toda parte.

E como muitas famílias reais ao longo das eras, às vezes mata para proteger sua posição.

A própria família de Choi era camponesa - eles não serviram aos japoneses, mas também não se opuseram a eles. E então Choi foi enviado para uma unidade de combate. Na época, seu “status” não fez nada para diminuir sua lealdade.

"Na Coreia do Norte, você sofre uma lavagem cerebral desde jovem", diz ele. “Eu fui ensinado que a família Kim é de deuses. E eu acreditei nisso."

“Quando Kim Il-sung fez seu discurso de Ano-Novo falando que deveríamos extrair mais carvão, eu disse: ‘Eu irei para as minas!’ Para ver o quão ingênuo e leal à família real eu era.”
Choi descobriu rapidamente que o Supremo Comando do Exército não estava lá para proteger os Kims de inimigos estrangeiros, mas sim de seu próprio povo.

"Para a família Kim, todo mundo é um inimigo em potencial", ele me diz. "Os militares norte-coreanos, o Estado-Maior das Forças Armadas, o Exército Popular da Coreia, assim como todo o povo norte-coreano, todos são inimigos em potencial."

Choi foi treinado para não confiar em ninguém, nem mesmo em seus próprios pais.

À medida que a paranóia da família Kim cresceu, o mesmo aconteceu com o tamanho dessa força de segurança pessoal.

"Quando a família Kim viu o colapso do bloco oriental e a queda da União Soviética, ficaram chocados", diz ele.
“Eles aumentaram drasticamente o tamanho do Supremo Comando do Exército. Agora, são quase 120 mil soldados."

Como uma casa real medieval, o regime de Kim tem ciúmes de seu poder e vê inimigos por toda parte.

E como muitas famílias reais ao longo das eras, às vezes mata para proteger sua posição.

O irmão

Em 12 de fevereiro de 2017, um grupo de amigos se reuniu em um restaurante em Kuala Lumpur, na capital da Malásia. Eles haviam ido celebrar o 25º aniversário de uma mulher indonésia, Siti Aisyah. O vídeo feito com um dos telefones de seus amigos a mostra sorrindo, soprando uma vela e cantando.

De acordo com um relato da noite, Aisyah disse a suas amigas que tinha novidades animadoras. Ela havia conseguido um emprego em um reality show de TV. Finalmente, ela poderia escapar do balneário de Kuala Lumpur onde trabalhava. Seus amigos brindaram com ela: "Você vai ser uma estrela!".

Na manhã seguinte, no aeroporto de Kuala Lumpur, Siti Aisyah viu seu alvo, um homem calvo e rotundo de camiseta azul e jaqueta esportiva. Quando ele se aproximou do check-in, ela correu até ele e jogou um líquido em sua cara.

"O que você está fazendo?", ele balbuciou em inglês.

"Desculpe", ela disse enquanto fugia.

De acordo com a versão de Aisyah do que aconteceu - o que não a impediu de ser acusada de assassinato pelas autoridades da Malásia - tudo foi apenas uma brincadeira para o programa de TV.

Siti Aisyah após ter sido presa

Siti Aisyah após ter sido presa

Sentados em um café a poucos metros estava um grupo de supostos agentes norte-coreanos. Aparentemente satisfeitos com sua missão completada, as imagens do circuito interno de segurança mostram eles andando até o portão de embarque e embarcando para Dubai.

O homem rechonchudo começava a não se sentir bem. Seu rosto estava coçando e ele estava achando mais difícil respirar. Em poucos minutos, ele estava caído em uma cadeira inconsciente. Os funcionários do aeroporto chamaram uma ambulância. Enquanto se dirigia para Kuala Lumpur, seus pulmões se encheram de fluído e ele se afogou.

O passaporte do homem dizia que ele era um diplomata norte-coreano chamado Kim Chul. Na verdade, o homem morto era Kim Jong-nam, o meio-irmão mais velho de Kim Jong-un.

Kim Jong-nam foi envenenado com um poderoso agente tóxico, o VX. Inalar uma gota do tamanho de um grão de areia dessa substância é suficiente para matar.

A morte de Jong-nam foi um assassinato descarado e - apesar da Coreia do Norte negar qualquer envolvimento - todas as evidências pareciam apontar para seu meio-irmão mais novo em Pyongyang. Mas qual foi o motivo?

Seu pai Kim Jong-il teve uma vida amorosa complicada. Ele tinha duas mulheres oficiais e pelo menos três amantes, com quem teve cinco filhos. Kim Jong-nam era filho de sua primeira amante Song Hye-rim. Kim Jong-un era o filho mais novo de sua segunda amante Ko Yong-hui, uma ex-atriz nascida no Japão. O velho ditador manteve suas amantes e seus filhos em segredo. Eles viviam em moradias isoladas umas das outras. Embora compartilhassem um pai, Kim Jong-nam e Kim Jong-un nunca se encontraram.

Como o filho mais velho, Kim Jong-nam foi por muito tempo considerado o sucessor mais provável de Kim Jong-il. Mas em 2001 ele foi preso quando tentou entrar no Japão com um passaporte falso. Ele planejava visitar a Disneylândia de Tóquio.

O príncipe herdeiro da Coreia do Norte foi filmado sendo levado a um avião e expulso. Para seu pai em Pyongyang, era uma humilhação que ele nunca poderia perdoar. Kim Jong-nam foi excluído da sucessão e enviado para o exílio na China. Ou então é assim que essa história foi contada.

Mas essa não é a história toda.

Kim Jong-nam foi envenenado com um poderoso agente tóxico, o VX. Inalar uma gota do tamanho de um grão de areia dessa substância é suficiente para matar.

A morte de Jong-nam foi um assassinato descarado e - apesar da Coreia do Norte negar qualquer envolvimento - todas as evidências pareciam apontar para seu meio-irmão mais novo em Pyongyang. Mas qual foi o motivo?

Seu pai Kim Jong-il teve uma vida amorosa complicada. Ele tinha duas mulheres oficiais e pelo menos três amantes, com quem teve cinco filhos. Kim Jong-nam era filho de sua primeira amante Song Hye-rim. Kim Jong-un era o filho mais novo de sua segunda amante Ko Yong-hui, uma ex-atriz nascida no Japão. O velho ditador manteve suas amantes e seus filhos em segredo. Eles viviam em moradias isoladas umas das outras. Embora compartilhassem um pai, Kim Jong-nam e Kim Jong-un nunca se encontraram.

Como o filho mais velho, Kim Jong-nam foi por muito tempo considerado o sucessor mais provável de Kim Jong-il. Mas em 2001 ele foi preso quando tentou entrar no Japão com um passaporte falso. Ele planejava visitar a Disneylândia de Tóquio.

O príncipe herdeiro da Coreia do Norte foi filmado sendo levado a um avião e expulso. Para seu pai em Pyongyang, era uma humilhação que ele nunca poderia perdoar. Kim Jong-nam foi excluído da sucessão e enviado para o exílio na China. Ou então é assim que essa história foi contada.
Mas essa não é a história toda.

Yoji Gomi é um jornalista japonês que conheceu Kim Jong-nam melhor que qualquer outro estranho. Em reuniões repetidas em Pequim e Macau, Gomi conseguiu captar algo de sua história de vida.

"Kim Jong-nam foi excluído da sucessão antes do incidente da Disneylândia de Tóquio", ele me diz.

Gomi diz que o problema de relacionamento com o pai começou depois que Kim Jong-nam retornou do internato na Suíça no final dos anos 80. A experiência de viver nove anos na Europa afetou-o profundamente.

Durante a década de 1990, a Coreia do Norte foi atingida por uma grave fome, eufemisticamente chamada de “Marcha árdua”. O colapso do apoio econômico após o fim da União Soviética e uma série de inundações devastadoras deixaram o país extremamente sem comida. Em mais de quatro anos e entre um e três milhões de pessoas morreram de doenças e desnutrição.

De acordo com Gomi, Kim Jong-nam queria que seu pai mudasse o sistema econômico da Coreia do Norte. Ele queria reformas no estilo chinês, permitindo algumas reformas de propriedade privada e mercado.

"Kim Jong-il ficou muito bravo com ele", diz Gomi. "Ele disse a Kim Jong-nam que ele deveria mudar de ideia ou sair de Pyongyang."

O jornalista Bradley K Martin concorda. Ele escreveu a biografia definitiva da dinastia Kim, um enorme livro intitulado Sob o Cuidado Amoroso do Líder Paternal.

"Kim Jong-nam não foi rejeitado porque ele foi para a Disneylândia", diz ele. “Toda a família anda por aí com falsos pretextos. Eu não acho que o pai dele estava envergonhado. Eu acho que Kim Jong-nam disse coisas sobre política e a necessidade de mudar a política e seu pai não gostou. ”

Kim Jong-nam foi enviado para o exílio em Pequim.

[Kim Jong-un] foi escolhido por seu pai porque ele era o mais desprezível e perverso de seus filhos”

Bradley K Martin

O próximo da fila deveria ser Kim Jong-chol, filho de Kim Jong-il. Mas parece que ele nunca foi seriamente considerado. Em vez disso, ele escolheu seu filho mais novo, Kim-Jong-un.

De acordo com Martin: "Ele foi escolhido por seu pai porque ele era o mais desprezível e perverso de seus filhos".

Em outras palavras, ele tinha a melhor chance de sobreviver a uma luta brutal de sucessão e manter vivo o negócio da família.

Ele certamente mostrou sua crueldade. De acordo com Gomi, uma vez que Kim Jong-il estava morto, e Kim Jong-un assumiu, seu meio-irmão começou a ficar nervoso.

“Depois que Kim Jong-il morreu, Kim Jong-nam, de repente, sentiu-se inseguro. A última vez que nos comunicamos foi em janeiro de 2012. Naquela época, Kim Jong-nam me disse: "Meu irmão e a dinastia Kim farão algo perigoso comigo".

Martin acredita que Kim Jong-un causou a morte de seu próprio irmão. Ele tem um motivo para essa teoria.

"Isso se encaixa com a morte de [seu tio] Chang Song-thaek", diz ele. “Chang foi encarregado de planejar um golpe de Estado. Nós [a mídia ocidental] ignoramos isso. Então Kim Jong-un foi atrás do irmão. Temos esses relatos de que Chang foi à China e disse: "Vamos nos livrar de Kim Jong-un e colocar Kim Jong-nam". Kim pensa: "Meu tio e meu irmão mais velho estão tramando contra mim e estão em conluio com os chineses". Faz um certo sentido.

Isso é apenas uma teoria, mas sua conclusão adicional parece irrefutável.

“Agora não há mais ameaças a seu governo. Seus adversários internos se foram."

Kim Jong-un agora governa supremo. Mas o que ele quer para o seu pequeno país empobrecido?

A jornada

Estátua de bronze do ex-presidente norte-coreano Kim Il-Sung

No verão de 1998, Kim Jong-un estava de volta à Coreia do Norte, de férias da escola na Suíça. Ele tinha ido ao enorme complexo de verão da família ao lado do mar perto de Wonsan.

Agora ele estava em um trem voltando para a capital, Pyongyang. Sentado com ele olhando para as aldeias e arrozais estava o chef japonês Kenji Fujimoto.

Em seu livro de 2003, Fujimoto diz que Kim Jong-un lhe disse: “Fujimoto, nosso país está atrasado em tecnologias industriais, mesmo em comparação com outros países asiáticos. Ainda temos cortes de energia".

Ele diz que Kim então comparou a situação da Coreia do Norte com a da China.

“Ouvi dizer que a China foi bem sucedida em muitos aspectos. Nós temos uma população de 23 milhões de pessoas. A China tem uma população de mais de um bilhão. Como eles conseguem fornecer energia? Deve ser difícil produzir comida suficiente para um bilhão de pessoas. Precisamos seguir o exemplo estabelecido por eles.”

Se a história de Fujimoto for verdadeira, então o jovem Kim Jong-un estava expressando pensamentos de sacrilégio.

Desde 1955, a ideologia orientadora da Coreia do Norte é o Juche. A palavra é frequentemente traduzida como "autoconfiança". É a "grande contribuição" de Kim Il-sung para o pensamento marxista-leninista. Há um vasto memorial dedicado a Juche, na margem sul do rio Daedong, em Pyongyang. Tirar sarro disso não é aconselhável.

Mas o Juche é um mito. A Coreia do Norte não é autossuficiente e nunca foi. Nos seus primeiros 40 anos, o país dependia quase totalmente de Moscou para obter apoio econômico. Quando a União Soviética entrou em colapso, a economia estatal da Coreia do Norte desmoronou e seu povo morreu de fome.

No meio da fome, o povo da Coreia do Norte começou a negociar. Do caos e do colapso da década de 1990, surgiu uma nova economia. Não regulamentada e oficialmente não reconhecida, ela mantém o povo da Coreia do Norte vivo.

A extensão dessa economia “negra” ficou clara para mim enquanto entrevistava um jovem desertor em Seul em 2012.

O presidente da Coreia do Sul, Park Geun-Hye, havia acabado de ordenar o fechamento da zona industrial de Kaesong - do outro lado da DMZ, na Coreia do Norte.

"Quando ouvi as notícias, liguei para meu pai e disse-lhe para ir à China e comprar Choco Pies", disse-me o jovem desertor.

Isso me deixou confuso.

"Desculpe", eu disse, "onde está seu pai?".

"Na Coreia do Norte", respondeu.

"Como você liga para ele?", perguntei.

Seu pai, ao que parece, tem um chip de celular chinês. Isso é ilegal e perigoso, mas também comum. Uma vez por semana ele viaja para a fronteira chinesa, conecta-se a uma rede móvel dali e seu filho pode ligar para ele.

"E as Choco Pies?", perguntei.

As empresas sul-coreanas que operavam na zona industrial de Kaesong pagavam seus trabalhadores norte-coreanos em parte com produtos sul-coreanos. Um dos mais populares era o chocolate Choco Pies.

Os doces eram tão populares que se tornaram uma espécie de moeda do mercado negro no norte. Agora que a zona de Kaesong havia se fechado, o preço do mercado negro para as Choco Pies iria disparar. Então, ele disse ao pai para ir à China e trazer de volta o maior número de caixas que pudesse carregar, já que o lucro seria bom.

Em uma igreja nos arredores de Seul, conheci um desertor muito diferente. Ele era baixo, com ombros largos e musculosos, com dentes faltando e um sotaque pesado que meu tradutor sul-coreano se esforçou para entender.

"Eu era um contrabandista", ele disse.

Ele descreveu como sua gangue subornou os guardas da fronteira da Coreia do Norte para deixar uma parte dela desprotegida à noite. Eles então cruzariam para a China levando sucata e minerais valiosos.

“O que você contrabandeou de volta?", perguntei.

"Todo tipo de coisa, comida, roupas, DVDs, drogas, pornografia", ele respondeu. “Drogas e pornografia são perigosas.”

"Qual é a coisa mais perigosa para contrabandear para fora da Coreia do Norte?"

"Se você levar sucata de uma estátua de Kim, você pode levar um tiro", ele disse.

As mercadorias importadas e contrabandeadas da China são comercializadas em grandes mercados que surgiram em todas as cidades e vilas. Esta economia informal está funcionando. Uma nova classe de empreendedores está comprando propriedade em Pyongyang. A economia da Coreia do Norte está crescendo, mas não houve nenhuma mudança ideológica fundamental.

Então, em 20 de abril deste ano, em uma sessão plenária do Partido dos Trabalhadores da Coreia, Kim Jong-un fez um discurso intitulado: "A aceleração adicional da construção socialista, como exigido para um novo estágio elevado da revolução em desenvolvimento".

Nele, Kim declarou o congelamento de todos os testes adicionais de armas nucleares e mísseis de longo alcance e de uma "nova linha estratégica" que se concentraria na construção da economia da Coreia do Norte. Este discurso foi tomado por alguns observadores como um sinal de que Kim Jong-un está pronto para cumprir a promessa que ele fez no trem - para seguir o exemplo da China.

Um deles é John Delury, da Universidade Yonsei, em Seul.
"A nova estratégia é a economia em primeiro lugar - 100% na economia", diz ele. “Kim está dizendo: 'Eu realmente vou melhorar a economia. Você não vai ter que apertar seus cintos novamente'.

“Nos últimos cinco ou seis anos, houve uma melhora modesta, mas nada de inovador. Em vez disso, ele obviamente se concentrou no programa nuclear. E agora estamos vendo um pivô.”

Outros, como Bradley K Martin, são bem menos certos.
“Ele está pensando seriamente que ele pode transformar esse país? Eu não sei. Não se encaixa com o que sabemos sobre ele. Ele teve anos para fazer isso se quisesse. Ele gosta de aparecer como seu pai e seu avô. 'Vamos construir monumentos.' Cada um fez a mesma coisa."

“Não vi nenhuma evidência de que tenha havido uma mudança na economia, exceto por admitir tacitamente que há outra economia - o que era necessário. Todos teriam morrido se não fosse pela 'outra economia'."

Se Kim Jong-un está agora empenhado em desenvolver o seu país, ele precisa retirar as sanções. Ele precisa de comércio e investimento maciço. Para conseguir que os Estados Unidos e seus aliados exijam que ele entregue sua "espada preciosa", suas armas nucleares. É isso que ele pretende agora?

Em uma igreja nos arredores de Seul, conheci um desertor muito diferente. Ele era baixo, com ombros largos e musculosos, com dentes faltando e um sotaque pesado que meu tradutor sul-coreano se esforçou para entender.
"Eu era um contrabandista", ele disse.

Ele descreveu como sua gangue subornou os guardas da fronteira da Coreia do Norte para deixar uma parte dela desprotegida à noite. Eles então cruzariam para a China levando sucata e minerais valiosos.

“O que você contrabandeou de volta?", perguntei.
"Todo tipo de coisa, comida, roupas, DVDs, drogas, pornografia", ele respondeu. “Drogas e pornografia são perigosas.”

"Qual é a coisa mais perigosa para contrabandear para fora da Coreia do Norte?"

"Se você levar sucata de uma estátua de Kim, você pode levar um tiro", ele disse.

As mercadorias importadas e contrabandeadas da China são comercializadas em grandes mercados que surgiram em todas as cidades e vilas. Esta economia informal está funcionando. Uma nova classe de empreendedores está comprando propriedade em Pyongyang. A economia da Coreia do Norte está crescendo, mas não houve nenhuma mudança ideológica fundamental.

Então, em 20 de abril deste ano, em uma sessão plenária do Partido dos Trabalhadores da Coreia, Kim Jong-un fez um discurso intitulado: "A aceleração adicional da construção socialista, como exigido para um novo estágio elevado da revolução em desenvolvimento".

Nele, Kim declarou o congelamento de todos os testes adicionais de armas nucleares e mísseis de longo alcance e de uma "nova linha estratégica" que se concentraria na construção da economia da Coreia do Norte. Este discurso foi tomado por alguns observadores como um sinal de que Kim Jong-un está pronto para cumprir a promessa que ele fez no trem - para seguir o exemplo da China.

Um deles é John Delury, da Universidade Yonsei, em Seul.
"A nova estratégia é a economia em primeiro lugar - 100% na economia", diz ele. “Kim está dizendo: 'Eu realmente vou melhorar a economia. Você não vai ter que apertar seus cintos novamente'.

“Nos últimos cinco ou seis anos, houve uma melhora modesta, mas nada de inovador. Em vez disso, ele obviamente se concentrou no programa nuclear. E agora estamos vendo um pivô.”

Outros, como Bradley K Martin, são bem menos certos.
“Ele está pensando seriamente que ele pode transformar esse país? Eu não sei. Não se encaixa com o que sabemos sobre ele. Ele teve anos para fazer isso se quisesse. Ele gosta de aparecer como seu pai e seu avô. 'Vamos construir monumentos.' Cada um fez a mesma coisa."

“Não vi nenhuma evidência de que tenha havido uma mudança na economia, exceto por admitir tacitamente que há outra economia - o que era necessário. Todos teriam morrido se não fosse pela 'outra economia'."

Se Kim Jong-un está agora empenhado em desenvolver o seu país, ele precisa retirar as sanções. Ele precisa de comércio e investimento maciço. Para conseguir que os Estados Unidos e seus aliados exijam que ele entregue sua "espada preciosa", suas armas nucleares. É isso que ele pretende agora?

Homem-foguete

No início da manhã de 4 de julho de 2017, um satélite de espionagem dos EUA que sobrevoava a Coreia do Norte localizou atividades em um aeroporto na província de Pyongan. Um enorme lançador de transportadores de 16 rodas (TEL) dirigiu-se ao aeródromo. Ele tinha um grande míssil nas costas.

Durante a hora seguinte, os oficiais de inteligência dos EUA observaram o míssil ser erguido e abastecido para o lançamento. Durante a operação, eles puderam ver claramente um homem passeando ao redor do míssil, fumando um cigarro.

Esta história foi contada por Ankit Panda, o editor da revista The Diplomat, que diz que a informação foi vazada por uma fonte do serviço de inteligência. O homem com o cigarro, tão perto de um foguete cheio de combustível inflamável, só poderia ser Kim Jong-un.

Pouco depois do amanhecer, o motor principal do míssil disparou e rugiu para o céu, voando quase 3.000 km para o espaço antes de cair no mar do Japão. Kim Jong-un estava exultante. Fotos divulgadas mais tarde mostraram-no sorrindo e abraçando oficiais militares. E lá estava em sua mão o cigarro revelador.

Pyongyang afirmou que o foguete era um novo míssil balístico intercontinental capaz de atingir os EUA e que o lançamento foi um presente de 4 de julho para o presidente Donald Trump.

A Coreia do Norte tem perseguido seu programa de armas nucleares obstinadamente, com grande custo econômico e em face da intensa pressão internacional para que desista.

Depois de chegar ao poder em 2011, Kim Jong-un acelerou dramaticamente o programa nuclear e de mísseis. Durante seu governo de 16 anos, o pai de Kim, Kim Jong-il, realizou dois testes nucleares e 16 de mísseis balísticos. Nos primeiros seis anos de seu governo, Kim Jong-un realizou quatro testes nucleares e 82 de mísseis balísticos.

Em 29 de novembro do ano passado, houve o lançamento de um enorme novo míssil, o Hwasong 15. A agência estatal de notícias KCNA disse que o novo míssil é capaz de carregar uma “ogiva superpesada” e atingir todo o continente.

O relatório da KCNA disse que Kim Jong-un “declarou com orgulho que agora finalmente percebemos a grande causa histórica de completar a força nuclear do Estado, o motivo de construir um poder de fogo com foguete”.

Muitos especialistas externos concordaram - Kim poderia agora atingir os EUA.

Isso aconteceu pouco mais de um mês entre essa declaração e a mensagem de Ano Novo de 2018 de Kim Jong-un, na qual ele se ofereceu para enviar uma delegação para as Olimpíadas de Inverno na Coreia do Sul.

Essa mensagem foi lida por muitos no mundo exterior como uma mudança dramática de comprometimento de Kim.

Mas ainda ficaram algumas questões muito importantes: Por que Kim estava determinado a desenvolver armas de longo alcance capazes de atingir os EUA? Qual é o seu arsenal de mísseis nucleares?

Como você responde a essas perguntas vai determinar se você acredita que Kim quer "coexistência pacífica" com a Coreia do Sul e está preparado para negociar o fim de seu programa nuclear, ou não.

Em sua recente reunião com o presidente Moon, Kim Jong-un pediu a "completa desnuclearização da península coreana" e prometeu suspender todos os testes e desmantelar suas instalações de testes nucleares. Mas, segundo o especialista em armas nucleares Duyeon Kim, do Fórum do Futuro da Península da Coreia, isso não significa que Kim Jong-un esteja pronto para se desarmar unilateralmente - longe disso.

"Ele realmente declarou que [a Coreia do Norte] é uma potência nuclear", diz ela. “Isso é o que dizem as potências nucleares responsáveis ​​avançadas. Eles não precisam testar mais nada após os seis testes nucleares. Então, Kim Jong-un está preparando sua persona, entrando nesses encontros para ser visto como o líder de um país poderoso e normal em pé de igualdade com os EUA.”

Existe uma visão amplamente aceita de que as armas nucleares da Coreia do Norte são defensivas - que a dinastia Kim assistiu à queda de Saddam Hussein e depois a do coronel Gaddafi e decidiu que as armas nucleares são a única maneira segura de impedir a “mudança de regime” liderada pelos EUA.

Críticos dessa visão dizem que nem Kim Jong-un nem seu pai precisaram de ICBMs para se proteger. Um deles é o professor Brian Myers, da Universidade DongSeo, em Busan. Em um discurso recente à Sociedade Real Asiática, ele disse: “Nossa incapacidade de impedir que esse regime adquira armas nucleares mostra que elas nunca foram vitais para sua segurança. Se uma Coreia do Norte sem eles fosse tão vulnerável quanto a Líbia sem eles, ela teria sido bombardeada até 1998, no máximo.”

A razão pela qual isso não aconteceu foi a extrema vulnerabilidade da Coreia do Sul ao contra-ataque. Sua capital, Seul, fica a apenas 50 km da DMZ, bem dentro da artilharia norte-coreana.

Insultar o marechal

Então, se você aceitar que os mísseis nucleares de Kim não são necessários para a defesa, para quê então eles servem? A resposta, segundo Duyeon Kim, é conseguir o chamado "desacoplamento" - impedir que os Estados Unidos ajudem a Coreia do Sul se e quando Pyongyang decidir que é hora de "se unificar".

“Com base nas declarações públicas do Norte e suas ações e seus comentários privados, parece que as armas nucleares são para dissuasão e para uso potencial em uma unificação forçada. Isso é algo que eles falam abertamente e em privado.”

Myers concorda que as armas nucleares de Kim são para a unificação, mas não necessariamente pela força.

“A Coreia do Norte precisa da capacidade de atacar os EUA com armas nucleares, a fim de pressionar ambos os adversários a assinar tratados de paz. Esta é a única grande barganha desejada.

“O tratado com Washington exigiria a retirada das tropas dos EUA da península. O próximo passo, como Pyongyang sempre explicou, seria alguma forma da confederação norte-sul que defende desde 1960. Seria preciso ser muito ingênuo para não saber o que aconteceria a seguir .”

A ideia de que a pobre e atrasada Coreia do Norte poderia impor a unificação em um Sul moderno, rico e militarmente mais avançado parece absurda, e talvez seja. Mas Bradley K Martin diz que, por mais improvável que seja, continua sendo o objetivo de Pyongyang.

"Eu sempre acreditei que a reunificação é o seu objetivo número um", diz ele. “Muitas pessoas dizem que desistiram há muito tempo - sabem que não podem fazer isso. Essas pessoas subestimam a confiança que você pode construir se você tem a atenção de um povo inteiro. Se você está administrando o sistema de propaganda em uma ditadura de um único homem, pode convencer as pessoas de que podem fazer qualquer coisa.”

Eu deveria estar a meio caminho de Pequim. Em vez disso, estou sentado em uma sala vazia em um hotel de Pyongyang. Nos retratos da parede oposta, Kim Il-sung e Kim Jong-il olham para baixo. Agora, suas expressões parecem particularmente malévolas.

Eu me sinto atordoado, chocado. Do outro lado da mesa, um homem esguio, com o rosto marcado por anos fumando, olha para mim com uma expressão de calma ameaça.

"Tudo isso pode acabar muito rapidamente e você pode ir para casa", diz ele, girando um cigarro apagado na mão direita. “Se você confessar seus crimes e pedir desculpas, tudo acabará. Se você se recusar, as coisas ficarão muito piores."

Uma hora antes eu estava no aeroporto de Pyongyang preparando-me para embarcar em um voo para Pequim. Agora estou enfrentando horas, possivelmente dias de interrogatório.

Meu crime, de acordo com meu interrogador de rosto enrugado, é "insultar o marechal Kim Jong-un". A boca do meu estômago fica fria.

Esta é uma ofensa grave. Não tenho certeza de como fiz isso. Também não está claro para meu interrogador. Não importa. Minha culpa foi decidida em outro lugar. Agora ele deve receber minha confissão.

O repórter Rupert Wingfield-Hayes  detido em Pyongyang

O repórter Rupert Wingfield-Hayes  detido em Pyongyang

À medida que a noite passa, a equipe muda e as ameaças se tornam mais assustadoras. Um novo interrogador me encara com olhos frios e malévolos.

"Eu sou o único que investigou Kenneth Bae", diz ele. "Eu acho que você sabe o que isso significa."

Eu faço. Kenneth Bae é um pastor coreano-americano condenado a 15 anos de trabalhos forçados pela Coreia do Norte. Ele serviu 735 dias antes de um acordo ser feito para sua libertação.

“A identidade de Kim é a de um rei ... Qualquer pessoa ou país que desafia ou se opõe a ele, enfrenta retaliação sem falhar”

Meu interrogatório foi aterrorizante, mas também surreal. Eu fui convidado a ir para Pyongyang para cobrir uma visita de três ganhadores do Prêmio Nobel. Então eu fui detido e ameaçado de prisão porque o regime não gostou do que eu tinha escrito.

Para mim, isso parecia contraproducente. Mas eu fracassara fundamentalmente em manter meu papel atribuído - apresentar sem crítica a versão da verdade da Coreia do Norte para o mundo exterior. Eu transgredi, me tornei um inimigo.

Semanas depois, em Seul, um desertor sênior norte-coreano explica.

"Seu crime não foi apenas criticar Kim Jong-un, mas de onde você fez", diz ele, "em sua própria capital."

Ele tem certeza de que a única pessoa que poderia ter aprovado a minha detenção e me liberar era Kim Jong-un.

"Você teve muita sorte de sair", diz ele.

O professor Paik Haksoon é o diretor do centro de estudos norte-coreanos no Instituto Sejong na Coreia do Sul. Ele também acha que tive sorte em me safar sendo apenas expulso do país.

"A identidade de Kim é a de um rei", diz ele. “Seu senso de autoestima não permite nenhuma crítica ou oposição de outros. Qualquer pessoa ou país que desafie ou se oponha a ele enfrenta retaliação sem falhar."

A Coreia do Norte tem uma longa história de detenção de estrangeiros por pequenas transgressões. Kim Jong-un tem uma inclinação especial por isso. Desde 2011, 12 cidadãos estrangeiros e quatro sul-coreanos foram detidos por Pyongyang.

Três meses antes de minha detenção em 2016, um jovem turista americano, Otto Warmbier, foi condenado a 15 anos de trabalhos forçados por roubar um cartaz de propaganda de uma parede de hotel. Sua punição parecia fora de proporção com o suposto crime.

O americano Otto Warmbier foi preso na Coreia do Norte

O americano Otto Warmbier foi preso na Coreia do Norte

Warmbier acabou retornando aos EUA com graves danos cerebrais e morreu alguns dias depois. A maioria dos observadores acha que o caso dele é incomum. Os americanos raramente são maltratados fisicamente - eles são muito valiosos.

Para Pyongyang, os detentos norte-americanos são peões em um jogo diplomático cínico. Eles forçam o governo dos EUA a entrar em longas negociações e, finalmente, mandar um enviado do alto escalão para negociar a soltura pessoalmente. O ex-presidente dos EUA Jimmy Carter foi um deles. Em 2009, o ex-presidente Bill Clinton foi a Pyongyang para trazer de volta dois jornalistas americanos detidos.

David Straub é um diplomata americano aposentado que acompanhou Bill Clinton nessa viagem.

"Os norte-coreanos basicamente exigiram que Bill Clinton viesse e essa era a única maneira de eles devolverem os dois jornalistas", disse ele. "Ficou claro que a Coreia do Norte só queria ter uma foto de Kim Jong-il com Bill Clinton, para que eles pudessem mostrar ao povo e ao mundo e se sentir bem em ter forçado os EUA a se curvarem à vontade deles."

Mas o que Kim Jong-un realmente quer não é um ex-presidente dos EUA. Ele quer a coisa real, negociações cara a cara com um presidente dos Estados Unidos sentado.

Em 9 de maio, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, chegou a Pyongyang, sua segunda viagem em pouco mais de um mês. Ele se reuniu com Kim Jong-un e lhe entregaram três cidadãos americanos detidos sob custódia norte-coreana.

O prisioneiro mais tempo detido foi Kim Dong-chul, um empresário coreano-americano de 65 anos que esteve sob custódia norte-coreana por 952 dias. O presidente Donald Trump pediu que os três fossem libertados como condição para realizar uma cúpula com Kim Jong-un.

Ao saudar os detentos libertados na Base Aérea de Andrews, o presidente dos EUA declarou: “Queremos agradecer a Kim Jong-un, que realmente foi excelente para essas três pessoas incríveis”.

Essa hipérbole denota quão ansioso o presidente Trump agora estava pelo primeiro encontro com o líder norte-coreano. Kim Jong-un estava muito perto de alcançar seu objetivo.

Para Pyongyang, os detentos norte-americanos são peões em um jogo diplomático cínico. Eles forçam o governo dos EUA a entrar em longas negociações e, finalmente, mandar um enviado do alto escalão para negociar a soltura pessoalmente. O ex-presidente dos EUA Jimmy Carter foi um deles. Em 2009, o ex-presidente Bill Clinton foi a Pyongyang para trazer de volta dois jornalistas americanos detidos.

David Straub é um diplomata americano aposentado que acompanhou Bill Clinton nessa viagem.

"Os norte-coreanos basicamente exigiram que Bill Clinton viesse e essa era a única maneira de eles devolverem os dois jornalistas", disse ele. "Ficou claro que a Coreia do Norte só queria ter uma foto de Kim Jong-il com Bill Clinton, para que eles pudessem mostrar ao povo e ao mundo e se sentir bem em ter forçado os EUA a se curvarem à vontade deles."

Mas o que Kim Jong-un realmente quer não é um ex-presidente dos EUA. Ele quer a coisa real, negociações cara a cara com um presidente dos Estados Unidos sentado.

Em 9 de maio, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, chegou a Pyongyang, sua segunda viagem em pouco mais de um mês. Ele se reuniu com Kim Jong-un e lhe entregaram três cidadãos americanos detidos sob custódia norte-coreana.

O prisioneiro mais tempo detido foi Kim Dong-chul, um empresário coreano-americano de 65 anos que esteve sob custódia norte-coreana por 952 dias. O presidente Donald Trump pediu que os três fossem libertados como condição para realizar uma cúpula com Kim Jong-un.

Ao saudar os detentos libertados na Base Aérea de Andrews, o presidente dos EUA declarou: “Queremos agradecer a Kim Jong-un, que realmente foi excelente para essas três pessoas incríveis”.

Essa hipérbole denota quão ansioso o presidente Trump agora estava pelo primeiro encontro com o líder norte-coreano. Kim Jong-un estava muito perto de alcançar seu objetivo.

CRÉDITOS

Autor: Rupert Wingfield-Hayes
Produção Online: Ben Milne
Gráficos: Joy Roxas
Créditos fotográficos: EPA; Getty Images; Reuters
Editor: Finlo Rohrer