Republicanos enfrentam primeiro teste pré-eleitoral em Estado dos EUA

Candidatos à nomeação republicana para a disputa presidencial de 2012 enfrentam neste sábado seu primeiro teste-chave, em uma votação informal no Estado de Iowa (centro).

Chamada de “Iowa straw pool”, a votação é feita pelos visitantes de uma convenção do Partido Republicano e, ainda que não seja uma eleição primária oficial, é considerada um importante indicativo de quem pode se tornar o candidato a concorrer com o presidente Barack Obama no pleito do ano que vem.

O favorito nas pesquisas nacionais, o ex-governador de Massachusetts Mitt Romney, não está ativamente participando do evento deste sábado, e outro conservador de peso, o governador do Texas Rick Perry, deve tentar ofuscar o evento ao anunciar sua pré-candidatura à Presidência em um encontro na Carolina do Sul.

Analistas dizem que o principal embate em Iowa será entre os conservadores Tim Pawlenty e Michele Bachmann (do Tea Party), que tentam ganhar espaço.