Contagem de votos aponta para vitória de Romney em primárias do Maine

Com quase todos os votos contabilizados, oficiais dizem que o pré-candidato republicano Mitt Romney venceu as primárias do Maine, nos Estados Unidos, com 39% dos votos.

Em mais uma etapa da disputa pela candidatura à presidência do país nas eleições de 2012, o congressista do Texas, Ron Paul, ficou em segundo lugar, mas disse que o resultado deveria ser visto como "um empate virtual", dada a pouca diferença no número de votos.

Romney é visto como o candidato favorito dos eleitores republicanos, mas perdeu as prévias anteriores em três estados para o rival mais conservador Rick Santorum que, desta vez, ficou muito atrás na votação.

As primárias não decidirão automaticamente qual será o candidato escolhido pelo partido, segundo o correspondente da BBC em Washington, Jonathan Blake. Segundo ele, elas são vistas por muitos como uma espécie de concurso de beleza.

No entanto, a vitória no Maine pode ajudar a campanha de Romney antes das votações no Arizona e em Michigan, no fim de fevereiro.