Polícia suspeita de manipulação de 680 partidas de futebol em 15 países

Atualizado em  4 de fevereiro, 2013 - 11:09 (Brasília) 13:09 GMT

A polícia da União Europeia (Europol) está investigando a possível manipulação de resultados em 680 partidas de futebol em anos recentes, na que está sendo chamada de "a maior investigação do tipo na Europa".

A suspeita é de que jogos de futebol tenham sido manipulados "nos últimos três ou quatro anos" inclusive em campeonatos importantes, como a Liga dos Campeões e as qualificatórias da Copa do Mundo.

Apesar de a investigação ser centrada na Europa, os investigadores afirmaram nesta segunda-feira que as partidas suspeitas ocorreram em 15 países, inclusive na Ásia, na África e na América Latina. Mas nenhuma partida específica foi mencionada pelos investigadores.

De acordo com Rob Wainwright, diretor da Europol, a manipulação de resultados é feita por "uma organização criminosa baseada na Ásia que, segundo suspeitas, opera com redes criminosas pela Europa".

O trabalho dos criminosos é subornar autoridades e jogadores para manipular os resultados das partidas e lucrar com apostas feitas com base nesses resultados.

Até o momento, foram identificados 425 suspeitos (entre jogadores, criminosos e cartolas), e 50 pessoas foram detidas, disse Wainwright, alertando para a descoberta de "um grande problema para a integridade do futebol europeu".

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