Como vila de pescadores em Portugal aprendeu a conviver com ondas de 30 metros

  • Elly Earls
  • BBC Travel
Homem olhando para ondas enormes em Nazaré

Crédito, Getty Images

Era um dia de céu claro, em setembro, no balneário português de Nazaré.

O sol brilhava no mar, que quebrava suavemente aos pés das falésias escarpadas da Praia do Norte.

No forte do século 16 que fica no topo das falésias, havia um pequeno grupo de turistas posando para fotos em frente ao seu farol vermelho.

Não poderia ser um contraste maior com a cena que se veria em apenas um mês.

Quando começa a temporada de surfe de ondas grandes, que geralmente vai de outubro a março, a estrada para o forte e as falésias que o cercam ficam lotadas por milhares de pessoas.

Todos na esperança de vislumbrar os melhores surfistas de ondas grandes do mundo buscando o ápice de sua profissão: arriscar tudo para surfar nas ondas monstruosas do tamanho de arranha-céus geradas pelo maior cânion subaquático da Europa.

Os moradores de Nazaré sempre souberam que as suas ondas eram grandes, embora por gerações não tivessem ideia de suas dimensões fora do comum.

Pule Podcast e continue lendo
Podcast
BBC Lê

A equipe da BBC News Brasil lê para você algumas de suas melhores reportagens

Episódios

Fim do Podcast

Em dias tempestuosos de inverno, eles iam até o farol para admirar o poder do mar. A área inteira parecia tremer, com o som estrondoso de ondas estourando e chegando até as montanhas.

Embora os surfistas locais surfassem em Nazaré, eles sabiam quando era hora de parar. E certamente não sonhavam em enfrentar as ondas monstruosas que vinham, lisas e uniformes, em intervalos de tempo regulares.

Na verdade, até recentemente, os profissionais do surfe não acreditavam que isso fosse possível.

Em 2004, um grupo de surfistas de ondas grandes foi até lá fazer o reconhecimento das ondas, mas abortou a missão após apenas 90 minutos.

Na época, não havia financiamento em Nazaré para comprar os jet skis necessários para fazer face a ondas desta dimensão, grandes demais para entrar na remada.

Mesmo se tivessem, era muito perigosa a perspectiva de entrar no mar, ou, na linguagem dos suristas, cair nessas condições, com ondas enormes vindo de todas as direções.

Um ano depois, Dino Casimiro, membro de um clube de surfe local, entrou em contato com um surfista conhecido por sua natureza destemida, o americano Garrett McNamara, mas este nem sequer fez a viagem.

Em 2008, o governo local concordou pela primeira vez que a melhor forma de prolongar a temporada de turismo da cidade era capitalizando a anomalia geológica à sua porta, que vinha sendo estudada pelo Instituto Hidrográfico Português desde 1960.

Nazaré é há séculos um destino popular de férias de verão para os portugueses, mas quando chegava o inverno, se tornava, da noite para o dia, uma cidade fantasma.

Sua outra indústria principal, a pesca, também declinava rapidamente.

"Nosso objetivo não era o de ser respeitado pela comunidade do surfe de ondas grandes", diz Paulo "Pitbull" Salvador, professor de Educação Física e salva-vidas que participou da primeira reunião na Prefeitura.

"A meta era trazer gente para Nazaré fora dos meses de verão."

Depois de mais de dois anos buscando financiamento, o projeto começou a ganhar força.

Garrett McNamara desembarcou em Portugal em 2010 e, em poucos dias, provou que com o equipamento certo as maiores ondas de Nazaré podiam ser surfadas.

Crédito, Fernando Trabanco Fotografía/Getty Images

Legenda da foto,

Nazaré é há muito tempo um destino popular para as férias de verão, mas agora também é o epicentro do surfe de ondas grandes

Em apenas um ano, McNamara conseguiu quebrar o recorde mundial ao pegar uma onda de quase 24 metros. A questão era: alguém mais seria corajoso — ou louco — o suficiente para tentar?

Mesmo para os padrões do surfe de ondas grandes, as ondas da Nazaré são especialmente ameaçadoras.

"Uma onda como a de Jaws, no Havaí, atrai os surfistas porque é uma onda perfeita e há menos riscos envolvidos", explica o surfista de ondas grandes Nic Von Rupp, nascido em Portugal, que integrou o grupo de surfistas que foi para Nazaré em 2004, quando tinha 14 anos.

"Isso é um monstro, um show de horrores. É como olhar para um arranha-céu ou uma montanha; a diferença é que está vindo na sua direção e está ali para te comer vivo. Não tem piedade."

A dimensão e imprevisibilidade das ondas de Nazaré são causadas por um cânion submarino com 200 km de comprimento e 5 km de profundidade.

A diferença de profundidade entre o fundo do cânion e a plataforma continental divide as ondas em duas.

Na parte mais rasa, a velocidade da onda diminui, mas dentro do cânion ela mantém a velocidade com que viajava no fundo do oceano.

As duas colidem, criando uma onda maior, que então impacta as correntes próximas à costa, levando a uma segunda amplificação.

Quando há um grande swell — que é quando se forma uma ondulação contínua, perfeita para o surf —, as ondas que tinham 9 metros em alto mar podem chegar a 18 metros ou mais perto da praia.

Em 2017, o brasileiro Rodrigo Koxa bateu o recorde de McNamara quando surfou uma onda de mais de 24 metros.

A também brasileira Maya Gabeira bateu o recorde mundial feminino em Nazaré, no ano seguinte, com uma onda de quase 21 metros.

As medições ainda não foram oficializadas para a temporada de 2020, mas o surfista português António Laureano, de 18 anos, afirma ter pegado uma onda gigante de quase 31 metros em outubro.

Como as ondas de Nazaré são mais perigosas do que qualquer outro pico de surfe do mundo, segundo Von Rupp, estas façanhas só foram possíveis graças ao estabelecimento do regime de segurança mais rigoroso da história do surfe de ondas grandes.

Além do jet ski, que puxa o surfista para a onda, as equipes autorizadas a surfar em Nazaré durante um grande swell devem incluir um observador com rádio que informa o piloto da localização do surfista.

"Quando se está na água, você não sabe onde está nada, só tenta sobreviver", explica Salvador, que foi encarregado da segurança quando McNamara desembarcou em Portugal em 2010.

Há também um segundo socorrista em um jet ski e, nos grandes dias, um terceiro.

Mesmo assim, a realidade é que se pode morrer, diz Joana Andrade, a única mulher portuguesa a surfar nas ondas grandes de Nazaré.

Ela se preparou por oito meses antes de sua primeira tentativa em 2013, um processo que envolveu treinamento físico e espiritual, como técnicas de visualização e respiração.

"Você pode ter o corpo físico super bem preparado, mas é a sua mente que vai te salvar se as coisas derem errado", diz ela.

De acordo com Von Rupp, alguns surfistas meditam sobre seu próprio afogamento.

"Você tem que estar preparado para não entrar em pânico se estiver prestes a desmaiar, porque é quando você abre a boca e deixa todo o oxigênio sair. Sua melhor chance de sobrevivência é manter a calma."

Crédito, Rui Caria/Getty Images

Legenda da foto,

As ondas do tamanho de um arranha-céu em Nazaré são geradas pelo maior cânion subaquático da Europa

Se o pior acontecer, a responsabilidade passa para o primeiro piloto de jet ski.

Para Von Rupp e Andrade, este é o português Sergio Cosme, que ficou conhecido como "o anjo da guarda de Nazaré".

"Se você praticar algo cem vezes, se torna automático", ele me diz.

"Naquele momento, há tantas preocupações na sua cabeça e, em casos de segurança, você tem que conseguir fazer as coisas de forma automática e minimizar o tempo de todos os procedimentos porque você só tem segundos para realizá-los."

Mas anos de treinamento não garantem um resgate bem-sucedido, um assunto sobre o qual Cosme tem dificuldade para falar.

No ano passado, um amigo seu, o surfista português de ondas grandes Alex Botelho, ficou inconsciente após ser nocauteado pelas ondas e parou de respirar por dez minutos antes de ser resgatado pelo parceiro Hugo Vau e ressuscitado na praia.

"Um dia, o pior pode acontecer e será muito difícil lidar com isso", afirma Cosme.

Joana Andrade acredita que os riscos valem a pena.

"Quando o piloto de jet ski diz: 'Vou te botar nessa onda', há tantos pensamentos voando na minha cabeça. Sinto que não vou conseguir, é uma mistura de medo e adrenalina", diz ela.

"Mas quando ele libera o cabo, é uma sensação de liberdade, compreensão e paz. Embora seja super rápido, parece uma eternidade. Você aprende como é realmente estar no presente, o que é muito importante especialmente nestes tempos."

Antes de Nazaré domar suas ondas gigantes, a geração de surfistas portugueses de Von Rupp tinha que viajar para o outro lado do mundo — na maioria das vezes, para o Havaí — para se aproximar dessa sensação.

Agora, o epicentro do surfe de ondas grandes fica a uma hora de sua casa.

"Fazer parte da construção desta história é incrível", diz ele com entusiasmo.

"Também se tornou um esporte muito mais seguro, que tem atraído os talentosos jovens surfistas portugueses a seguirem carreira no surfe de ondas grandes", diz.

Os moradores de Nazaré agora falam sobre o surfe de ondas grandes como Cristo — há um antes e um depois.

Antes de 2010, a população mal ia além de seus 15 mil habitantes durante o inverno.

Crédito, Pedro Miranda / Getty Images

Legenda da foto,

Apesar do alto risco, não houve mortes em Nazaré até agora

Desde que o forte foi transformado em museu sobre as ondas locais, em 2014, cerca de 1 milhão de turistas já o visitaram, sendo 350 mil apenas em 2019.

Os invernos, às vezes, são mais movimentados do que os verões, e os empresários costumam abordar Paulo Salvador para agradecê-lo por tudo que ele e seus colegas fizeram pela cidade.

Ele agora está trabalhando com a Prefeitura em um projeto para ampliar esse impacto, que ajudará estudantes a seguirem carreira em setores ligados ao surfe de ondas grandes, incluindo fotografia, condução de jet ski e ser um observador.

Diferentemente de outros picos de surfe de ondas grandes, não houve mortes em Nazaré até agora.

Sergio Cosme espera que, conforme o local cresça em popularidade, as medidas de segurança continuem a ser reforçadas.

Enquanto o nevoeiro se aproximava e as cores do mar e do farol iam desbotando, um vento fraco soprou na areia e ficou mais fácil imaginar Nazaré com um grande swell no horizonte.

Os surfistas mais corajosos do mundo estarão de volta neste ano para tentar a sorte enfrentando a maior onda do mundo.

Leia a versão original desta reportagem (em inglês) no site BBC Travel.

Sabia que a BBC News Brasil está também no Telegram? Inscreva-se no nosso canal

Já assistiu aos nossos novos vídeos no YouTube? Inscreva-se no nosso canal!