Atlantis parte para a última missão de um ônibus espacial

Atualizado em  8 de julho, 2011 - 15:42 (Brasília) 18:42 GMT

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Nave americana encerra programa de 30 anos, hoje considerado caro demais.

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O ônibus espacial Atlantis foi lançado nesta sexta-feira no Cabo Canaveral, na Flórida (sul dos Estados Unidos), para a missão que marca o fim do programa de 30 anos de ônibus espaciais da Nasa, a agência espacial americana.

O lançamento da Atlantis ocorreu às 11h30 pelo horário local (12h30 em Brasília), depois de muita expectativa devido ao mau tempo.

As condições permaneceram favoráveis ao lançamento por quase toda a manhã, mas, com a piora do tempo nas horas que antecederam a partida, houve temores de que ele fosse seria adiado.

Atlantis

Engenheiros chegaram a cogitar o adiamento do lançamento por causa do mau tempo na Flórida

Uma grande multidão se concentrou em Cabo Canaveral desde antes do amanhecer, para assistir ao lançamento.

Quatro astronautas fazem a histórica última viagem: o comandante Chris Ferguson, o piloto Doug Hurley e os especialistas Sandy Magnus e Rex Walheim.

O fim das missões com ônibus espaciais da Nasa foi anunciada pelo presidente americano, Barack Obama.

Ele disse que é hora de "olhar para a frente", se concentrando na exploração de Marte e no possível envio de uma missão tripulada ao Planeta Vermelho.

O atual programa espacial passou a ser considerado dispendioso e pouco prático pelas autoridades americanas, tendo custado um total de US$ 196 bilhões ao longo de três décadas.

Os ônibus espaciais devem ser substituídos nos próximos anos por uma nova família de espaçonaves.

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