Buraco negro engolindo nuvem de gás. Cortesia: ESO/MPE/M.Schartmann
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Buraco negro deve devorar nuvem de gás, sua 'maior refeição' em séculos

Astrônomos estão se preparando para observar o fenômeno de um buraco negro engolindo uma nuvem de gás dentro da Via Láctea.

Image caption Astrônomos fizeram uma animação de como seria o fenômeno

A expectativa dos cientistas é de que "fogos de artifício" sejam observados no processo.

O fenômeno deve acontecer a partir do mês de março, segundo cientistas que participam de um encontro da Sociedade Americana de Astronomia, em Washington.

O fenômeno será capturado por um telescópio da missão Swift, da Nasa, e transmitido para o público em geral pela internet.

"Esta pode ser a maior 'refeição' deste buraco negro em centenas de anos", disse Leo Meyer, da Universidade da Califórnia. "Isso pode provocar 'fogos de artifício' – e queremos que todos consigam ver isso."

"Todos querem ver isso acontecer, porque é muito raro", disse Nathalie Degenaar, da missão Swift.

A nuvem de gás tem três vezes a massa da Terra. Ela foi observada pela primeira vez em 2011, rumando em direção ao buraco negro Sagittarius A*.

Imagens são cortesia de ESO/MPE/M.Schartmann