Билетный дилер на Уимблдоне танцевал и кусался

  • 5 июля 2013
  • kомментарии
Очередь за билетами Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption В очередь за билетами лучше вставать в шесть утра, хотя некоторые ночуют...

Если бы меня сегодня не укусили за сумку, то я, скорее всего, не стала бы писать этот блог. Подумаешь, билетные спекулянты... Обычное дело на крупных спортивных турнирах. Но мои неожиданные знакомцы оказались уж очень занятными.

Но обо все по порядку.

Каждый день на перроне станции метро Southfields (именно на эту станцию надо приезжать, чтобы попасть на корты Уимблдона, а не на Wimbledon) люди с громкоговорителями сообщают прибывшим всякую полезную информацию: где стоит шаттл, идущий к кортам; в какую сторону идти тем, кто решил прогуляться пешком; какая ожидается погода; у каких ворот ждут зрителей с билетами и каковы шансы безбилетных попасть, если не на матчи, то хотя бы на территорию Всеанглийского клуба лаун-тенниса.

Обычно шансы, хоть и незначительные, есть даже у тех, кто приезжает на Southfields в 10 часов утра. Те же, кто хочет наверняка обеспечить себя билетом на территорию - так называемым ground pass - приезжают в шесть утра и занимают очередь в специально отведенном месте на лужайке, которое так и называется Queue (очередь). Некоторые вообще ночуют неподалеку в палатках.

Например, в прошлый вторник, то есть во второй день турнира, около семи утра мой знакомый Крис написал мне сообщение, что он в очереди и его номер 6147.

Понятное дело, что с каждым днем по мере приближения финалов становиться в Queue надо как можно раньше, а шансы уйти оттуда с билетом заметно падают.

И вот сегодня люди с громоговорителями объявили, что шансов приобрести билет у безбилетных просто нет, потому что в полуфинале играет Маррей, а это, знаете ли, не хухры-мухры, и позаботиться о билетах надо было заранее.

По толпе, вышедшей из поезда, прокатился вздох разочарования, но все равно все дружно двинулись к выходу из метро.

На перекрестке вот уже вторую неделю каждый день стоит презабавная парочка. Маленький лысый человек, одетый всегда самым неожиданным образом (сегодня он был в очень застиранной белой майке и суконном жилете от костюма-тройки), прыгает, как попрыгунчик, и басом кричит: "Билеты на теннис. Неужели вам не надо?"

Второй персонаж, относительно крупный мужчина в майке-поло с поднятым воротничком, висит рядом на парапете и всегда говорит по телефону.

Многим вышедшим из метро билеты, может (и даже скорее всего), были нужны, но к парочке не подошел ни один человек. Кроме меня...

Попрыгунчик оживился еще больше, стал пританцовывать и восхищаться моей неземной красотой. Потом перешел к официальной части, сообщив, понизив голос, что они и продают, и покупают – мне какой услуги надобно?

Я сказала, что мне надобны билеты на финалы. Никаких проблем – 900 фунтов стерлингов на женский, 1300 – на мужской, хорошие места.

Говоря это, попрыгунчик попытался взять меня за руки и увлечь в танце наподобие полечки.

На мой глупейший вопрос, как я могу быть уверена, что билеты настоящие, он искренне ответил – разве по нему не видно, что все тип-топ?

Хм...

Я задала еще ряд вопросов, он охотно отвечал, но тут я дала маху, спросив, сколько он даст, если я хочу продать билеты? Он перестал ежесекундно двигаться, подошел вплотную и сказал, что даст 300 фунтов за любой билет, хоть на сегодня, хоть на финалы, но вы, барышня, определитесь, что вам надо, и вообще, не слишком ли много вопросов вы задаете?

Потом он сделал буквально следующее: со словами "ты меня часом не снимаешь?" он наклонился к висящей у меня на боку сумке, обнюхал ее, припал к ней ухом, после чего вцепился в нее зубами и стал изображать собаку, рвущую из рук хозяина палку.

Это продолжалось минуты две. Потом от стены ближайшего здания отделился третий, до сих пор незамеченный мной персонаж в белой кепке и темных очках, и попрыгунчик разжал челюсть.

"Если что, я завтра здесь", - сказал он, одергивая задравшуюся жилеточку, и умчался на другую сторону перекрестка.

Как говорится, спасибо, лучше вы к нам.

В глубинах уимблдонских коридоров я все же поинтересовалась, насколько безопасно было бы купить у него билет. Коллективный опыт показал, что где-то в 70-80% случаев все по-честному.

Притом билеты на будущие матчи покупать всегда безопаснее, чем на сегодня. При проходе на территорию Уимблдона все билеты сканируются, и если кто-то по какой-то причине вынужден уйти раньше и у метро продаст свой билет условному попрыгунчику, а тот перепродаст его вам, то вы по этому билету во второй раз пройти не сможете.

Но это случается крайне редко, иначе не приходил бы попрыгунчик сотоварищи на один и тот же перекресток каждый день – он клоун, но не дурак.