"Осторожно, люди!": Эдисон против Вестингауза

  • 29 августа 2013
  • kомментарии

В эти напряженные дни вспоминаешь, что редко какой американский боевик обходится без перестрелки. Людей убивают пачками, но при этом кино так сделано, что не жалко. Убили - и ладно, давайте дальше смотреть.

Почти в каждом американском доме есть огнестрельное оружие, иногда даже по несколько стволов. Народ курок нажимать умеет и даже привык, а вот идея расстрела как высшей меры наказания в Соединенных Штатах почему-то не прижилась.

До XIX века вешали. Драматично. При большом стечении народа. С предсмертными речами с эшафота, в воспитательных целях. Гладко получалось далеко не всегда. То недовесят, человек задыхается долго. То груз навесят такой, что голову начисто отрывает. Или вместо воспитательного воздействия получается американский бунт - бездумный, беспощадный.

Media playback is unsupported on your device

После долгих и многолетних споров и обсуждений было решено проводить казнь так, чтобы достоинство казнимого не было затронуто. А тут как раз в жизнь стали внедрять недавно изобретенное электричество. Мы помним, что сначала изобрели постоянный ток, и только потом - переменный.

Пионером в этой области был Томас Эдисон, изобретатель лампочки и прочего. Он как традиционалист придерживался постоянного тока. Главный его конкурент, Джордж Вестингаус, придерживался переменной школы.

Конкуренция была серьезной, на кону стояли крупнейшие контракты по освещению городов страны. В такой борьбе хороши были любые средства. После того как в 1888 году законодательное собрание Нью Йорка порекомендовало казнить электричеством, Эдисон совершил жертвенный поступок.

Он предложил для электрического стула использовать... переменный ток. Другими словами, как бы расшаркивался перед конкурентом. Но только на первый взгляд.

Представьте: осужденного на смерть сажают в устрашающее кресло - все эти скобы, наручники, провода и контакты. Он умирает в конвульсиях. От чего? От переменного тока. Поэтому вы, сограждане-американцы, учтите это в планировании быта и электрификации страны.

Вестингаусу пришлось принимать меры. Он тайно нанял адвоката, чтобы тот защищал осужденного и спас его от электрического стула с переменным током. Процесс выиграть не удалось, и борьба продолжалась в высших инстанциях.

От первой казни впечатление было сильным. Несколько человек, официальных свидетелей, упали в обморок, других сильно тошнило. Но остановить необратимую поступь прогресса хитрому Эдисону так и не удалось.

Мы с вами пользуемся переменным током Вестингауса.

А США, спустя 125 лет, похоже, так и не нашли приемлемого решения для высшей меры.