"Осторожно, люди!": о дрейфе материков и росте ногтей

  • 4 сентября 2013
  • kомментарии

Предлагаю эксперимент: возьмите карту мира и ножницами вырежьте из нее Африку, по линии Атлантического океана. Приложите Африку к Южной Америке, и вы увидите — как они совпадают, сливаются в единое целое.

Одним из первых это заметил немецкий ученый Альфред Вегенер. В своем докладе Немецкому геологическому обществу 6 января 1912 года он сформулировал свою теорию "дрейфа материков".

Это шло вразрез с существовавшими научными представлениями. Тогда считали, что Земля остывает подобно испеченному яблоку, и на ней появляются морщины в виде горных хребтов.

Вегенер стал искать доказательства своей теории. Он изучил побережья обоих континентов и нашел множество схожих геологических черт. Он нашел также, что многие животные и растения по обе стороны Атлантического океана очень схожи, хотя разделены многокилометровым водным пространством, как будто они пересекли океан.

В 1930 году Вегенер погиб в Гренландии во время экспедиции, зная, что научное сообщество его теорию не приняло. Главным аргументом против теории был вопрос о силе, которая двигает плиты. Простые расчеты показывали, что предлагаемые варианты — сила Кориолиса, приливные течения и прочее, абсолютно недостаточны для перемещения гигантских континентальных блоков.

После смерти Альфреда Вегенера теорию дрейфа материков списали, дав ей статус "маргинальной науки". Однако последователи, записанные теперь в маргиналы, продолжали исследования. Их называли "мобилистами", то есть приверженцами перемещения материков, в отличие от "фиксистов", которые верили в их недвижимость.

К началу 1960-х составили карту дна Мирового океана. В центре океанов видны были срединные хребты высотой до двух километров. Появилась теория "спрединга", (от английского слова spread — растягивать, расширять), по которой блоки океанической коры раздвигаются, а в образовавшееся пространство поступает раскаленная магма.

Media playback is unsupported on your device

И тут мы подходим к нашей годовщине. 50 лет назад в журнале Nature появилась статья аспиранта Фреда Вайна и его научного руководителя Драммонда Мэттьюса под названием "Магнитные Аномалии океанических хребтов".

Имя Мэттьюса - Драммонд - необычно. Его отец в Первую мировую войну был летчиком, летчики тогда жили не долго. Со своим лучшим товарищем Дэвидом Драммондом они заключили пакт — своих народившихся сыновей назвать в честь друг друга.

Этот сын, Драммонд Мэттьюс, стал океанографом, в 1962 году он проводил замеры магнитных полей океанического дна в районе "Хребта Карлсберга". Знаменитая фирма пива была спонсором экспедиции, поэтому ученые назвали геологическую формацию ее именем.

Оборудование было плохонькое, самодельное, часто ломалось, но Мэттьюсу все же удалось собрать данные, которые он передал своему аспиранту Фреду Вайну.

Фред ввел эти данные в вычислительную машину (компьютерами их тогда еще не называли) EDSAC 2, принадлежавшую Кембриджскому университету. Он хотел проверить две теории: во-первых, теорию "спрединга", то есть расползания тектонических плит, а во-вторых, теорию "переключения" магнитных полюсов Земли, когда северный магнитный полюс становился южным и наоборот.

Эти переключения оставляли след в расплавленном вулканическом базальте. Остывая, лава консервировала магнитную поляризацию. Кембриджский компьютер на основе замеров выдал полосатую картинку, похожую на современный штрих-код.

Статья Мэттьюса и Вайна стала одним из заключительных аккордов в теории континентального дрейфа.

А теперь вернемся к нашей карте мира, которую вы искромсали ножницами. Сколько же нужно времени, чтобы Южная Америка, отколовшись от Африки, оказалась по другую сторону огромного океана?

Тектонические плиты дрейфуют примерно со скоростью роста ногтей. В следующий раз, когда придется снова стричь, посмотрите на достигнутый прогресс, прикиньте время.

И представьте — вот, живет бессмертный человек, который никогда не стриг ногтей. За 200 миллионов лет он их отрастил так, что лежа в Африке на пляже, может ими кого-нибудь в Южной Америке почесать.

Только - где ему взять такую силу?