"Осторожно, люди!": как герцог стал резиновым сапогом

  • 22 января 2014
  • kомментарии

Есть в Германии древняя земля Гессен со столицей в Висбадене. В конце XVIII века ей правил ландграф Фредерик Второй. В 1776 году, когда казна его опустела, Фредерик отправил 19 тысяч своих вымуштрованных солдат в Америку, сражаться на стороне англичан против мятежных колонистов. Жалованье призывников поступало ландграфу.

Солдат этих называли Hessians, по имени земли. Они носили высокие прусские кожаные сапоги, на которые это имя перешло по инерции. Гессенский сапог, с его узким носком и невысоким каблуком, оказался удобным для верховой езды, и британская кавалерия приняла его на вооружение.

Media playback is unsupported on your device

Фельдмаршал Артур Уэлсли, герцог Веллингтонский заказал своему сапожнику, фирме Хоби на улице Сент-Джеймс свой вариант сапога. Каблучок подняли на дюйм, голенище выполнили из мягкой телячьей кожи. Для красоты добавили наборные кисточки. Щегольская обувь, которая годилась и для бала и для поля сражения.

У герцога нашлось немало подражателей, они непременно захотели себе такие же сапожки. Постепенно для них и слово появилось, по титулу герцога — “wellingtons”.

Герцог Веллингтонский, как известно, дал решающее сражение войску Наполеона в битве при Ватерлоо. Наполеон потерпел поражение, был взят в плен и отправлен в ссылку на удаленный в океане остров Святой Елены, где и умер через несколько лет.

Ватерлоо, название бельгийской деревни прогремело на весь мир. В честь этой победоносной битвы назван один из лондонских вокзалов. Напротив станции Ватерлоо есть паб, общественная пивная, в ней вывешены мундиры участников сражения и портрет Веллингтона.

Под картиной начертаны слова фельдмаршала: "Cегодня произвел инспекцию своих войск в количестве 30 тысяч. Не знаю, испугается ли их французский супостат, но меня они напугали изрядно!"

Английский живописец Джеймс Лонсдейл любовно выписал фельдмаршальские сапожки, слава которых после столь исторической победы прочно вошла в национальное сознание.

В 1852 году изобрели процесс вулканизации резины. Миллионы фермеров и сельскохозяйственных рабочих, которые раньше месили сырую землю деревянными колодками, теперь получили возможность ходить в удобной мягкой и непромокаемой обуви.

В нашем дождливом климате не найдешь нынче дома или семьи, у которой в коридоре, у обувной стойки не стояла бы пара добротных резиновых сапог, которые величают не иначе как wellingtons, или, уменьшительно-ласкательно, — wellies.

Так победоносный герцог, защитник отечества, остался в повседневном языке резиновым сапогом.

Вспоминается Майк Науменко, песня "Уездный город Н":

Наполеон с лотка продаёт ордена, Медали и выцветший стяг. Ван Гог хохочет: "Нет, ты – не император, Я знаю, ты – просто коньяк!