Подготовка к TOEFL: сделай сам!

  • 12 февраля 2014
  • kомментарии
Добро пожаловать

Зимние каникулы я провел у родителей в Португалии, где очень некстати заболел гриппом. В местной клинике тучный бразилец выписал мне каких-то витаминов, а потом с искренним удивлением спросил: "А вы точно из Молдавии? Почему вы тогда так хорошо говорите по-английски?".

Пришлось объяснять, что два года назад я долго готовился к страшному экзамену TOEFL.

Владение английским на академическом уровне обязательно для студентов большинства грантовых программ. Но дипломов, которые выдают на частных курсах, будет недостаточно: необходим международный сертификат.

Два самых популярных теста - это TOEFL и IELTS. Я сдавал первый, так как представительств IELTS в Молдавии просто нет. Различия между тестами существуют, но трудно однозначно ответить, какой из них лучше.

Приятная новость: как правило, уровень английского (если он не ниже нормы) играет минимальную роль при оценивании кандидатов на стипендию.

Самостоятельная подготовка

Главный вывод, который я сделал при подготовке: TOEFL требует прежде всего практических навыков для выполнения специфических заданий, а не владения языком как таковым. Убедился я в этом уже в Глазго, после знакомства со студентами из Китая.

Image caption Владение английским на академическом уровне обязательно для студентов большинства грантовых программ

Несмотря на то что они сдавали те же экзамены, общаться со многими было практически невозможно. Причина в том, что подготовка к тесту была для них зачастую единственной языковой практикой. Выходя из класса, они не читали книг, не смотрели фильмов, им не с кем было общаться по-английски.

Поэтому, изучая язык, стоит использовать максимум альтернативных методов и источников. В то же время не нужно пытаться прыгнуть выше головы. За 2-3 месяца подготовки вы вряд ли сможете существенно повысить свой общий уровень. Придется работать с уже имеющейся базой. Но вы сможете выучить, закрепить и подготовиться к тому, чего от вас ждут на тесте, а также понять свои слабости и целенаправленно работать над ними.

В Кишиневе реклама школ, курсов и репетиторов TOEFL висит на каждом шагу. Но мне кажется, что абсолютно реально подготовиться самому. Все пособия и пробные тесты вы сможете легко найти, спросив у Google.

Я пользовался самым распространенным учебником Baron’s TOEFL. Другая полезная книга - 500 Words, Phrases, Idioms for the TOEFL - помогла неплохо обогатить словарный запас.

Если повезет найти или будет желание потратить деньги, очень полезна программа-симулятор Cambridge Preparation for the TOEFL Test. Она дает возможность приспособиться к формату, а также ознакомиться с примерами "идеальных" ответов. Правда, они настолько "идеальны", что серьезно понижают самооценку.

Интуитивное чтение

Как еще готовиться, помимо штудирования учебников и решения пробных тестов?

Сейчас я надену плащ Капитана Очевидность. Для подготовки к секции "Чтение" (Reading) эффективнее всего как можно больше читать на английском!

Но не читайте со словарем – это трата времени. Найдите книгу, в которой вы будете понимать из пяти каждые три или четыре слова - так, чтобы был ясен основной контекст. Желательно, чтобы книга была вам интересна.

Я начинал с романа о летних приключениях четырех девочек-подростков и их волшебных джинсах, которые подходили всем по фигуре. Ее я одолжил у бывшей возлюбленной, так как своей художественной литературы на английском не было. Но на тот момент эта книга была идеальна для моего уровня, а чтение методом "расшифровывания" помогло реально выучить новые слова, а не запомнить страницу в словаре.

Умение "интуитивно" читать очень полезно для TOEFL, где вам может попасться текст по какой-нибудь геологии с лексикой, скорее всего, незнакомой вам и на родном языке. Но понимания общей сути, структуры и причинно-следственных связей будет достаточно для того, чтобы выбрать правильный из четырех вариантов ответа.

Следующая секция, "Аудирование" (Listening), большинству дается легче всего. Главное - слушать внимательно, так как варианты ответов могут отличаться очень несущественно. Если для подготовки вы смотрите фильмы на английском (даже с субтитрами), вы все делаете правильно.

Экзаменационный допрос

Настоящая головная боль TOEFL – это секция "Изъяснение" (Speaking). Она третья по счету, и вы уже вымотаны после двух часов экзамена.

В отличие от IELTS, вы отвечаете монитору, а не живому человеку. И это не нормальный разговор - это допрос.

Механический голос задает вам вопрос, на который у вас есть, например, 15 секунд, чтобы подумать, и 45 секунд, чтобы ответить. С первой попытки и практически без передышки между вопросами. Все это сопровождается мерзким писком таймера, который только усиливает панику. При этом все начинают отвечать одновременно. Поэтому стоит научиться концентрироваться на фоне жужжания "пчелиного роя" и выбирать залы с минимальным количеством мест.

Ответ требует четкой структуры, нетипичной для русского языка: тезис – аргумент 1 – пример 1 – аргумент 2 – пример 2 – заключение.

Важно учитывать и плавность речи. Лучше говорить неспешно - так, чтобы у вас было время подумать над следующей фразой, не нарушая ритма. Это поможет не только контролировать и лучше использовать время, но и создаст впечатление уверенного владения языком.

Во время подготовки к TOEFL я старался как можно больше общаться с иностранцами. В Кишиневе их не так много, поэтому я познакомился с ребятами из European Volonteer Service и Peace Corps. Кроме этого, хороший толчок дали международные конференции типа Model United Nations, где вы пополняете лексикон, слушая других, а также развиваете ораторские навыки, выступая перед аудиторией или вступая в дебаты. К тому же это неплохой пункт для резюме.

Структуру ответа из "Изъяснения" необходимо использовать и в последней секции "Письмо" (Writing). Главное - при подготовке отключите проверку орфографии в Word. Она мешает запоминать и анализировать свои ошибки и, конечно же, вы не сможете ей воспользоваться во время сдачи.

Ну вот, пожалуй, все. Удачи на тесте!