"Осторожно, люди!": награда родом из Крыма

  • 27 февраля 2014
  • kомментарии

Меня иногда спрашивают: "Вот, тебе орден дали. А зарплату прибавили?" Отвечаю: за мой орден зарплаты не прибавляют, однако есть такие награды, за которые назначают жалованье.

Жалованье небольшое, около полутора тысяч фунтов, то есть меньше трех тысяч долларов в год. Этот орден называется Victoria Cross – то есть "Крест Виктории", его дают очень редко, только военным, и только за исключительную храбрость и высокий воинский долг, проявленные в боевых действиях.

Кстати, в тот памятный для меня апрельский день 2005-го года награждали 113 гражданских лиц и одного военного – именно этим крестом.

Его церемония награждения проходила отдельно от всех и заняла в три раза больше времени. Случай редкий, со времен Фольклендской войны в 1982 году, к тому моменту этим крестом никого не награждали 23 года.

Вышел герой – невысокий, темнокожий и, что характерно, – рядовой. Ни лычки, ни звездочки. Теперь Джонсон Бехарри – знаменитость, книгу написал, понятно в содружестве с литературным профессионалом.

Я рассказываю вам все это, потому что личность награжденного косвенным образом влияет на саму награду, на ее историческую судьбу.

Практически все 1355 "Крестов Виктории" на учете у военных историков, большинство лежат по музеям, но есть они и в частных коллекциях. Время от времени появляются на аукционах.

Несколько лет назад на продажу выставляли крест командора Джона Битси с резервной ценой около ста тысяч фунтов. Крест ценный еще и потому, что на нем стоит номер 2, но главная ценность – в истории геройского поступка командора.

Представьте - ХIX век, Крымская война. С одной стороны Россия, с другой - Франция, Османская империя, то есть Турция, Сардиния и, конечно, Великобритания.

Media playback is unsupported on your device

Британский корабль "Заносчивый" орудует на Балтике, в районе острова Вардо. Получено донесение о депеше, посланной царем своему генералу. Почту в мешках в сопровождении пяти российских солдат охраны, привезли на шлюпке.

Командор вместе с добровольцем, кочегаром Джонстоном залегли в кустах. Не желая привлекать внимание, пошли только вдвоем, хотя капитан предлагал взять больше людей. Им, правда, еще помогал местный фермер, у которого русские украли лошадей.

Когда почтовый кортеж поравнялся с засадой, герои выскочили из кустов, имея всего один заряженный пистолет. Троих солдат взяли в плен и вместе с почтой доставили их на борт "Заносчивого". Куда делись еще двое – история умалчивает.

Этот случай напечатала газета Times в феврале 1857 года, хотя сей пример мужества и героизма был проявлен 9 августа 1854 года. В доинтернетовскую эпоху все происходило медленно.

Владелец креста Командора Битси, купленного на аукционе, может выставлять его у себя дома рядом со статьей из Times и другими сопроводительными документами.

Ценность ордена - именно в этом провенансе, потому сам крест - это всего лишь кусок орудийной бронзы, его делают из пушки, захваченной под Севастополем во время Крымской войны у российских артиллеристов. Кусок этой пушки хранят под семью замками, строже, чем золотые слитки.

Проект креста тогда делал чертежник лондонской ювелирной фирмы Хэнкокс, эта фирма имеет этот контракт на изготовление крестов до сегодняшнего дня.

Первичные наброски, как говорят, делал Принц Альберт – супруг и консорт королевы Виктории, - у которого, если судить по карикатурам того времени, с художественным вкусом было плохо.

Остается только добавить, что я живу в бывшем военном госпитале, построенном специально для раненых Крымской войны.

Сейчас стало спокойнее, но первые года два у нас происходили странные вещи – в кухне по ночам кто-то громко топал, на подоконнике однажды появился огрызок яблока, когда в доме никаких яблок не было, карандаш, зажатый в спирали блокнота, сам по себе перелетел через комнату и так далее.

"Крест Виктории" своей пушечной бронзой обязан войне в Крыму.

Я это ощущаю всей своей квартирой, всеми ее скрипами и шорохами.