"Осторожно, люди!": "Человек, который считал"

  • 12 мая 2014
  • kомментарии

На Бразилию нынче поглядывают с тревогой. 12 июня уже играют первый матч чемпионата мира по футболу, а кое-где еще и конь не валялся. Видимо, придется прибегать к португальско-бразильской штурмовщине и срочно приводить в порядок все запланированные 12 стадионов.

Остановив свой взор на Бразилии, отметим, что там на прошлой неделе, 6 мая, отмечали Национальный День Математики. В стране очень популярна книга "Человек, который считал" (O Homem que Calculava) Мальбы Тагана, древнего арабского ученого.

Книга вышла в свет в 1932 году и постепенно разошлась тиражом в миллион экземпляров. Мальба Таган был персидским математиком 13-го века, писал в стиле арабских сказок "1001 ночь".

Его рукописи попали в руки бразильского профессора и переводчика Брено Де Аленсара Бианко. Он был настолько заворожен любопытными поворотами в судьбе странствующего Мальбы Тагана и его остроумными решениями проблем, с которыми к нему обращались, что он решил превратить все это в книгу.

Media playback is unsupported on your device

Например, в одном из эпизодов математик попадает во дворец к визирю, возлежащему на больших мягких подушках. Он обсуждает с друзьями свадебный выкуп за свою 16-летнюю невесту - 257 верблюдов.

"Да благословенны будут твои дни, о, визирь, милостью Аллаха, всемогущего и милосердного! - обратился математик к вельможе, - но я бы посоветовал убрать из этого стада одного верблюда".

- Почему?

- 256 - это благородное число, способствующее твой брачной гармонии, это цифра 16, возраст невесты, возведённый в квадрат, 256 делится на 2, что всегда ценилось древними, а 257 - это простое число, которое делится только на единицу и самого себя".

Книга полна описаний экзотических мест, изобилует интересными задачками и головоломками из разных областей математики.

Паоло Коэльо, известный бразильский писатель, школьником очень увлекался книгами Мальбы Тагана и однажды попросил родителей купить все, что было им написано.

"Как бы я хотел жить в средние века и познакомиться с этим великим человеком!" - воскликнул он.

"Não há problema! - ответили мама с папой, - мы его хорошо знаем, не только книги, но и автографы его тебе добудем!", и, видя замешательство юного Паоло, добавили: "Автор живет тут недалеко, в трех кварталах!"

Этим автором оказался Júlio César de Mello e Souza, писатель и профессор математики. Он родился в 1895 году, умер в 1974-м. Много лет пытался популяризировать математику, но издатели его рукописей не брали.

Тогда-то и появилась мысль соединить средневековую арабскую культуру, сказания, приключения, поэзию и страсть в единый загадочный жанр.

Смесь оказалась удачной, но автор долго не раскрывал своей мистификации, по понятным причинам. Кому нужна такая пресная правда?

К концу жизни его литературные псевдонимы стали общим достоянием, а сам он оказался настолько популярным, что 6 мая, день рождения Júlio César de Mello e Souza, стал национальным днем математики Бразилии.