"Осторожно, люди!": актерский подвиг лейтенанта Джеймса

  • 5 июня 2014
  • kомментарии
Сева Новгородцев

Нынче важный юбилей – 70 лет назад началась высадка союзных войск в Нормандии.

В подготовке к высадке в Нормандии проявились театральные наклонности англичан. Перемещения войск держали в секрете, шла военная игра в кошки-мышки. Англичане пытались убедить германскую разведку, что они готовят высадку в Средиземном море.

Английская МИ-5 распустила слух о том, что в Северную Африку летит главнокомандующий, генерал Монтгомери, с остановкой в Гибралтаре. А он сидит в штабе и готовит операцию.

Офицеры МИ-5 знают, что испанский офицер, майор Игнацио Молина Перес, работает на германский абвер, для него устраивают тонкий спектакль. Нужен двойник Монтгомери, который введет всех в заблуждение.

Есть кандидат, киноактер Майлс Мандер, который уже играл роль Монтгомери в фильме "Пять могил в Каире". МИ-5 его бракует, слишком высок ростом. Находят другого актера, но тот неожиданно попадает в аварию и ломает ногу.

Киноактер Дэвид Нивен служил полковником и возглавлял армейский отдел кино, он предложил кандидатуру лейтенанта Клифтона Джеймса, который оставался в столь низком чине, потому что был пьяницей. Он к тому же курил, как паровоз, что не соответствовало предназначенной роли. Монтгомери был трезвенником и сугубо некурящим военным.

Media playback is unsupported on your device

Клифтона Джеймса послали стажироваться в штаб, с тем, чтобы он присмотрелся к оригиналу. Спектакль назначили на 26 мая 1944 года. К самолету встречать лже-Монтгомери пришел губернатор Гибралтара, генерал-лейтенант сэр Ральф "Расти" Иствуд. Губернатор сделал так, что эту встречу мог наблюдать испанский майор, агент Германии.

"Приветствую, Монти! - по-приятельски сказал актеру губернатор, - рад вас видеть!"

"А, Расти! - великодушно откликнулся этаким старым другом исполнитель роли, - как поживаете?"

Нечего и говорить, что актер был одет во все генеральское, от погон до орденов, а в кармане у него - оцените тонкость режиссуры- лежал носовой платочек с монограммой самого Монтгомери.

Испанец клюнул на спектакль, пришел к губернатору с расспросами и тот, нехотя, даже как-то стесняясь (тоже - актер!), сознался, что главнокомандующий летит в северную Африку.

Через 20 минут об этом знали немцы. Англичане поняли это, потому что перехватили шифрованную немецкую телеграмму, которые раскодировали в знаменитом ныне Блетчли-парке.

Клифтон Джеймс, который к тому времени много дней не пил, не курил, вживаясь в роль, так изнервничался, что был отправлен на отдых в Каир, где и пересидел высадку войск в Нормандии.

Деньги на выпивку у него были. Англичане, верные протоколу, повели себя по-джентльменски. Если человек носит форму генерала и предстает перед посторонними как английский генерал, должен на это время получать зарплату генерала. Полтора месяца Клифтон Джеймс был на полном генеральском довольстве.

После войны в 1954 году он написал книгу "Я был двойником Монтгомери", по книге поставили фильм, Клифтон Джеймс играл самого себя и главнокомандующего.

Известный абстрактный шутник и сочинитель Спайк Миллиган позже ответил на это скетчем "Я был тройником Монтгомери", там есть такие строки: "Так что, у нас есть 40 тысяч двойников Монти? Хорошо, мы будем комплектовать из них батальоны!"