"Осторожно, люди!": кто первым стал топить углем?

  • 29 сентября 2014
  • kомментарии
Сева Новгородцев

Миллионы лет назад, в эпоху мезозоя, современную Украину покрывал древний океан Тетис. Он располагался между континентами Гондвана и Лавразия и вторгался в западный материк узким заливом.

От Тетиса произошли Средиземное, Черное и Каспийское моря, а от Гондваны и Лавразии, видимо, образовали слово "Луганда".

Берега Тетиса были покрыты пышной растительностью - чудовищными сигилляриями, гигантскими хвощами, древовидными папоротниками, стройными лепидодендронами и каламитами. Остатки этих растений устилали дно мелкого залива и в результате тления, продолжавшегося тысячелетия, превращались в торф, каменный уголь и антрацит.

Так начинался Донбасс. Уголь там начали добывать еще при Петре Первом. К концу XIX века работали сотни шахт.

Уголь как топливо нынче не в моде. Всемирная организация здравоохранения еще 10 лет назад посчитала, что загрязнение воздуха угольной копотью сокращает жизнь миллиона человек.

Известно, что сама добыча сопряжена с обвалами штреков и штолен, взрывами газа, затоплениями. Шахтер - опасная профессия. Только в США за последний век погибло более 100 тысяч горняков. Уверяю вас - по этим показателям Россия Америку не только догоняет, но и перегоняет.

Возникает вопрос: кто первый все это начал?

Археологи сообщают, что уголь из округа Фушунь китайской провинции Ляонин использовали для выплавки меди и производства монет за 1000 лет до новой эры.

Первое описание угля появляется у Аристотеля, в сочинении "Метеорология", в одной из первых работ по физической географии.

Media playback is unsupported on your device

Во времена Римской империи цивилизованный Альбион отгородился от варваров Севера, диких кельтов и пиктов. У стены несли постоянную службу легионеры. В непривычном сыром и холодном климате они обогревались кострами. В золе этих древних костров II века нашли угольную золу.

После ухода римлян об угле забыли до XIII столетия, когда начали появляться первые зачатки промышленной революции. Для плавки железа уголь не годится, но для кузничного горна это самое подходящее топливо. Бельгийские кузнецы тогда были популярны, они торговали кованым товаром по всей Европе.

Через столетие уголь распространился и до Британии. В хозяйственных книгах епископа Дарэмского с 1274 по 1345 годы отдельно указаны доходы от угольных шахт.

Первые мешки с углем начали прибывать в Лондон в 1305 году.

В 1615 году появились первые высокие печные трубы из кирпича, с годами камин в гостиной стал непременным атрибутом английского дома. Смесь копоти и тумана постепенно погружала страну во мрак.

В 1962 году вышел закон "О чистом воздухе", камины топить углем перестали, исчез печально знаменитый "лондонский смог", от которого люди порой страдали по три дня.

Уже полстолетия как уголь вышел из домашнего обихода. Полагаю, что у него все же есть будущее.

Дело ведь не в самом топливе, а в том, как его использовать.