"Осторожно, люди!": как адмирал Нельсон требовал пенсию

  • 18 декабря 2014
  • kомментарии

Много лет мы вели вещание из Буш-хауса на улице Стрэнд. Напротив - красивейшее здание Сомерсет-Хаус.

Раньше там помещалось Королевское налоговое управление, но ведомство это так разрослось, что его разбросали по всей стране. Во внутреннем дворе Сомерсет-Хауса, где раньше стояли автомобили, построили 50 "танцующих" фонтанов, которые бьют прямо из-под диабазовой брусчатки.

В летний день по фонтанам носится голопузая мелкота и вопит от восторга на радость мам и пап. Зимой тут заливают искусственный каток, и английские искатели приключений приходят на лед бороться за живучесть.

В одном из крыльев Сомерсет-Хауса в XVIII веке набирали во флот. Часто это делалось силой, специальные "пресс-банды" умыкали мужчин с улиц или из пивных и сдавали их на корабли.

Теперь в этом шикарном вестибюле торжественная тишина, проходы в разные музейные комнаты, в том числе, как мне помнится, и комнату Российского Государственного Эрмитажа.

По стенам висят полные портреты знаменитых флотоводцев. Не обошлось, конечно, без Нельсона с пустым рукавом на оторванной в битве руке и черной повязкой на глазу. Глаз тоже был выбит в бою.

Так, во всяком случае, считали раньше. Но Колин Уайт, специалист-нельсоновед и куратор Национального военно-морского музея в Гринвиче, раскопал интереснейшие документы. Точнее, письмо, датированное 1797 годом, которое сам Горацио Нельсон написал своему другу - комиссару Хоупу:

"В министерстве флота отказываются верить в то, что я слеп на один глаз, - пишет Нельсон. - Чтобы получить от Адмиралтейства пенсию по увечью, мне придется предоставлять дополнительные доказательства".

Письмо написано под диктовку и только подписано самим Нельсоном, но как-то очень коряво. Автор только что потерял руку в битве при Санта-Круз у острова Тенерифе и выздоравливал, взяв отпуск на полгода.

На момент написания письма Нельсону было почти 40 лет, возраст для того времени и профессии почтенный. Пора было думать о старости, тем более, что была жива еще память о том, как он был "бичом", то есть сидел на приколе, получая от морского ведомства половину зарплаты.

Так продолжалось целые пять лет, с 1787 по 1793 гг. Если бы не французская революция и последующий бонапартизм, так бы может и остался наш герой в тени.

Странным кажется еще и то, что в мае исследуемого нами 1797-го года Нельсон получил орден и рыцарское звание, в июне следующего - титул барона Нильского, а в июне 1799-го стал графом Бронте.

И такому человеку морское ведомство не верило, что он слеп? Оказывается, глаз у Нельсона не был выбит, а выглядел вполне нормально, так что чиновникам было непонятно, как так это он "не видит".

Вопреки сложившемуся мнению, как утверждает куратор музея, Нельсон повязки на глазу не носил. Ее выдумали художники-портретисты, чтобы доказать нам, а заодно и морскому ведомству, что он слеп на один глаз.

Пенсия, как мы знаем, Нельсону не понадобилась - он погиб в Трафальгарской битве 25 октября 1805 года.

Осенью будущего года будем отмечать 210 лет со дня его смерти.

Предлагаю собраться у колонны Нельсона на Трафальгарской площади.

Приходите, часиков в семь вечера.

Media playback is unsupported on your device

Другие материалы в этом блоге:

"Осторожно, люди!": жизнеописание в шести словах

"Осторожно, люди!": один день из жизни

"Осторожно, люди!": необычные свидетели в суде

"Осторожно, люди!": бурный успех Зоеллы

"Осторожно, люди!": последнее слово - книга в подарок на Рождество

"Осторожно, люди!": статуя Свободы - француженка

"Осторожно, люди!": один день из жизни

"Осторожно, люди!": день рождения Джона Леннона

"Осторожно, люди!": день рождения балета

"Осторожно, люди!": свиньи и воздушный шар

"Осторожно, люди!": история песни "My Way"