Британский блог: как сибиряки купили паб "с репутацией"

  • 20 марта 2015
  • kомментарии
Лариса Семенова и Владимир Насадович Правообладатель иллюстрации Larisa Semenova
Image caption Покупка паба на берегу моря обернулась для Ларисы и Владимира борьбой за чистую репутацию их исторического заведения

Мы продолжаем новый блог, посвященный повседневной Британии - той, которую не всегда видно из туристического автобуса. Вести его будут несколько российских авторов, живущих и работающих в этой стране.

Все тексты Британского блога

Лариса: После 11 лет жизни в Лондоне мы решили все изменить и переехать. В город, расположенный на море, где не будет суеты, пробок и большого количества людей. Поработав в Лондоне по профессии - я балерина - а также попробовав себя в клубном, модельном и даже актерском направлениях, я предложила однажды мужу начать совместный семейный бизнес и купить кафе или паб.

Первого марта исполнилось 10 лет с тех пор, как мы переехали в исторический город Портсмут, где мы живем и работаем в пабе с 300- летней историей, он называется "Джордж и Дракон" ("George and Dragon").

Владимир:Так получилось, что паб, который мы выбрали для совместного бизнеса, расположен именно в Портсмуте. Основными критериями для нас в момент выбора были близость к Лондону (не более часа езды от кольцевой дороги М25) и южное побережье.

Воображение рисовало идиллическую картинку с видом на морскую волну и приветливыми посетителями. Реальность же оказалась несколько иной. Нам досталось заведение с весьма неординарной репутацией, и первые полгода мы отбивались от излишнего внимания старых завсегдатаев "Джорджа и Дракона".

Три выбитых окна

Традиция эта имеет глубокие корни. Еще сэр Артур Конан-Дойль, который начинал свою врачебную практику в портсмутском районе Саутси, писал в своих дневниках: "В первый же вечер, благодаря извечно присущей мне способности попадать в драматические ситуации, я оказался втянутым в уличную драку с хулиганом, бившим (или, точнее, пинавшим ногами) женщину. Это было странное начало".

Особенно драматичным было противостояние с местной группой гангстеров, которые выбили нам три окна после того, как мы отказались продолжать их обслуживать.

Через некоторое время их главарь Майкл сел на пять лет за аферу с кредитными картами, в которой был задействован целый интернационал мошенников. Самый приличный из них, Дэвид, жил в соседнем доме и всегда аккуратно убирал за своей маленькой таксой которую выгуливал каждое утро в парке. По слухам, Дэвид повесился в камере после того как у него во дворе нашли целый арсенал оружия.

Разобравшись с одной проблемой, мы немедленно обнаружили другую - старые завсегдатаи ушли, а новые не появились. К тому времени наш "Джордж" представлял собой плачевное зрелище. Ободранные стены дополняли красный потолок и пол черного цвета, который был похож на залитый каток из-за большого количества мастики и лака.

Нам предстояло полностью изменить внешний вид и создать иную атмосферу в пабе.

Прощание с историческим прошлым

Правообладатель иллюстрации Larisa Semenova
Image caption В 2005 году ободранные стены, красный потолок и многие завсегдатаи паба "George and Dragon" были хорошо известны местной полиции

Перед самым закрытием на ремонт у нас проходили поминки одного из старых завсегдатаев, тихого дедушки с белым пушком волос на голове. Проводить его явилось множество народу самого разного вида, пиво лилось рекой, звучали тосты, после каждого из которых все начинали громко скандировать имя усопшего. Через какое-то время я осознал, что перестал понимать происходящее, и мы вызвали полицию. Она приехала в тот момент, когда одна Рози, сняв сапоги, начала плясать танец живота на столе.

Опыт офицеров полиции был гораздо богаче нашего, поэтому они немедленно приняли верное решение и попросили нас остановить обслуживание, после чего всех попросили на выход. Для этого они встали в цепь и медленно начали оттеснять всех в сторону двери.

Тех, кто сопротивлялся, погрузили в подъехавший полицейский фургон. В тот вечер Рози поехала в участок без сапог, которые еще долгое время валялись на мостовой. Хозяйка вернулась за ними только на следующее утро, проведя долгую ночь в полицейском участке. С тех пор мы ее не видели. Начиналась новая страница в истории паба.

Ветераны и семьи

Вчера вечером заходил Джордж, старый моряк, он работает посменно на пароме, который курсирует между Англией и Францией. Неделю дома, неделю на палубе. Хотел спокойно провести вечер в компании приятелей, а вместо этого попал на соревнования по дартс, в которых принимали участие команды соседних четырех пабов.

Джордж - ветеран Фолклендской войны, служил в то время на авианосце вместе с другим завсегдатаем паба Максом. Три года назад они вместе ездили на Фолкленды, где отмечали 30-летие тех событий.

Макс рассказывал, что во всех местных пабах пиво им наливали бесплатно. Месяц назад я спросил Джорджа, где Макс, что-то не видно его давно и получил ответ, что Макс неожиданно заболел и жить ему осталось две недели.

Провожали его в последний путь у нас, приехала сестра из Гонконга, где она живет последние годы, друзья-ветераны.

Лариса: Если раньше посетители относились к нам настороженно и даже враждебно, то теперь между нами нет никаких преград, а многие завсегдатаи стали друзьями. Стало заметно уважение с их стороны, потому что мы не только спасли репутацию паба, но и улучшили тем самым район города.

Несколько лет назад среди посетителей в основном преобладали мужчины, сейчас же люди приходят сюда семьями. Многие знают, что наш район знаменит не только тем, что здесь родился Чарльз Диккенс, но и потому что здесь есть паб, где можно отдохнуть в чистоте и порядке, за которыми следит пара из Сибири.