Блог о технологиях: да здравствуют изобретатели!

  • 10 апреля 2015
  • kомментарии
Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Безжалостное человечество не оценило гениальность изобретателя пакетиков сахара

Всю эту неделю физфак СПбГУ отмечает День физика. В этом году он пришелся 8 апреля, день смерти Бенджамина Айзенштадта, которого не стало в 1996 году. А вы даже не знаете, кто такой Бенджамин Айзенштадт.

Я думаю, что многие на просторах интернета сталкивались с красивой легендой об изобретателе пакетиков сахара.

Легенду эту рассказывают почему-то на разных мотивирующих сайтах, она попадает в раздел "Вдохновение" или "Невероятно, но факт".

Суть красивого мифа проста: изобретатель одноразового пакетика для сахара предполагал, что люди просто будут рвать его посередине (если свести вместе два бумажных конца пакетика, то он лопнет в центре и сахар высыпется вам в чашку).

Безжалостное и жестокое человечество не оценило гениальность героя, и он, забытый и несчастный, обманутый производителями сахара, покончил жизнь самоубийством.

После изложения этой нехитрой фабулы на мотивирующих сайтах следует что-нибудь в духе "не сдавайся" или "зато его изобретением пользуется весь мир".

Как эти радужные выводы следуют из рассказанной истории, авторы, как правило, умалчивают, впрочем, речь не об этом.

Может, было совсем не так?

Как известно, "в действительности всё совсем не так, как на самом деле", поэтому имя незадачливого изобретателя, который действительно не удосужился запатентовать своё изобретение, история сохранила.

Его звали Бенджамин Айзенштадт. Он родился 7 декабря 1906 года, прожил 89 лет, оставил после себя четырёх детей, одну корпорацию и один медицинский центр.

В молодости он содержал кафе в Бруклине, но бизнес не заладился, и Бенждамин начал фасовать чай в пакетики, превратив кафетерий "Камберлэнд" в Cumberland Packaging Corporation.

Тогда-то ему и пришла в голову идея плоских порционных пакетиков для сахара, которую он попытался продать крупным производителям.

Идея им понравилась, а вот платить за неё изобретателю они посчитали ненужным.

Тут-то и следовало бы разразиться описанной выше трагедии, но Бенджамин не стал принимать эту неудачу так близко к сердцу.

Зато, когда в 1957-м году он смог сделать порошковый сахарин (ранее этот сахарозаменитель продавался в виде маленьких таблеток или капель), Айзенштадт не повторил ошибки и получил патент.

В общем, всё закончилось хорошо. Сама по себе эта история не стоила бы особого внимания, но я хотел рассказать её не только из стремления восстановить историческую справедливость.

Дух изобретательства

Есть красивая теория: технологический прогресс двигают вперёд ленивые люди.

Человеку было лень ходить за водой, он придумал водопровод, лень было носить тяжести - придумал колесо.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Что движет изобретателем, лень или скука?

Является ли лень ключевым фактором прогресса или нет - вопрос спорный, но очевидно, что некоторым людям нравится изобретать.

Решение новой задачи доставляет им особое удовольствие, несравнимо большее, чем от повторного выполнения стандартных схематических действий.

В детстве все мы играли в конструктор. Кому-то очень хотелось собрать модель по схеме, которая прилагалась к коробке, а кто-то просто садился и начинал импровизировать.

Кто-то хотел сделать "как на картинке", а кто-то хотел воплотить замысел, появившийся у него в голове.

И первые, и вторые - прекрасные люди, но они принципиально отличаются. Главное их различие в том, что вторые качественно меняют наши представления о мире.

Всю эту неделю студенты физического факультета СПбГУ празднуют национальный праздник, который называется Днём физика.

Это старая прекрасная традиция, о которой я не мог не написать. Праздник этот, конечно, отмечают не только в Петербурге, но и на других физфаках страны, сроки могут варьироваться, но на моём факультете ДФ строго привязан ко Дню космонавтики и празднуется "в ночь с понедельника на субботу".

В этом году праздник пришёлся на годовщину смерти Бенджамина Айзенштадта, и мне показалось очень важным рассказать его реальную биографию.

Ценности и цели

Действительно, человечество в целом абстрактно и довольно жестокосердно. Оно часто забывает гениев, не может оценить их по достоинству, а то и просто сжигает на кострах.

Но принципиальная разница между людьми, собирающими "согласно инструкции", и людьми изобретающими состоит в том, что изобретателям редко нужно признание. Процесс создания нового для них самоценен.

Их друзья и близкие просят их что-то "запатентовать", предлагают "на этом заработать", помогают создать целые компании вокруг изобретения. Сам изобретатель может со временем сменить сферу своих научных интересов, может заинтересоваться бизнесом настолько, что начнёт что-то изобретать уже в бизнес-сфере.

Главным остаётся то, что изобретатель получает больше удовольствия от решения новой задачи, чем от чего-то ещё.

Деньги-слава-успех - всё это категории "собирающих по схеме".

К примеру, есть версия, что патент на порошковый сахарин для компании получил сын Бенджамина, Марвин, у самого изобретателя руки до этого не доходили.

И история о "самоубийстве непонятого гения" тоже собрана по схеме. Многие люди любят такие истории, видимо, поэтому эта городская легенда так популярна. Реальная жизнь - куда сложнее и интереснее.

Я специально выбрал пример такого изобретения. Одноразовый пакетик для сахара - не фотоэффект. За такое Нобелевскую премию не дают.

Просто дело не в масштабе открытия, не в значимости того или иного результата для человечества, дело - в способности человека придумывать новое и в получении удовольствия от решения новых задач.

Физический факультет СПбГУ умеет воспитывать людей, которым нравится придумывать новое. Я это проверил на себе. И я уверен, что тем же заняты физические факультеты по всей стране. И это здорово и важно.

Кто-то из выпускников изобретёт очередной пакетик для сахара, а кто-то откроет новый фотоэффект. Главное, что все мы останемся в плюсе. Конечно, у нашего образования есть свои проблемы, но сегодня хочется об этих проблемах забыть. Хотя бы на один день. На День Физика.

Физфак - чемпион!

Другие материалы в этом блоге

Блог о технологиях. Что будет модно носить в 2020?

Почему надо безусловно помнить об условных вероятностях?

Почему Марс намного ближе, чем кажется

Смекалка и "скромные" инновации как борьба с кризисом

Теория экономической сложности и будущее России

Почему хакатон нужен не только хакерам?